Novas receitas

Boca a boca: o melhor de Las Vegas de Tracy Godfrey

Boca a boca: o melhor de Las Vegas de Tracy Godfrey


Brunch: Mirage

Fantasia: Rio Hotel

Melhor valor: Restaurante BJ's

Cena de Bar / Bebidas: Blue Martini

Almoço de negócios: frutos do mar Lawrys

Burger: Big Dog's Brewing Company

Pizza: Pizza de Mark Rick's NY

Sanduíche: Firehouse Subs

Regional: Habibs Cozinha Persa

Joia oculta: frutos do mar com meia concha e jantar

Mexicano / latino-americano: Ricardo's de Las Vegas

Japonês: Sushi e Grill Naked Fish

Espanhol / Tapas: Havana Grill

Tailandês / Sudeste Asiático: Kung Fu

Lista de Vinhos: Adega Hostil de Uvas

Macarrão chines

Frutos do mar: Kokomos Steak & Seafood

Bife: The Steakhouse

Italiano: Don Vito's

Churrasco: churrasco do campeonato de Memphis

Sobremesas: Assadas

Indiano: restaurante marroquino em Marrakech

Vegetariano: Kung Fu

Wild Card: Marssa Loews Hotel


Pensando fora da caixa

O negócio de outlet de fábrica de JOEY e Isabelle Conzevoy vende o último produto de que você vai precisar.

Em meio aos sons de serras, martelos e lixadeiras elétricas no ABC Caskets em East Los Angeles, Isabelle guia as famílias até um showroom com piso de concreto que se parece mais com um Home Depot do que com um necrotério.

“Podemos economizar algum dinheiro”, diz ela calorosamente a Tracy Oxley e David Rancifer, cuja mãe havia morrido dois dias antes. Eles caminham por entre fileiras de caixões cobertos de madeira, aço e tecido, alguns dos quais foram alugados para proprietários de adereços de Hollywood.

“Este foi o caixão do‘ Flightplan ’com Jodie Foster”, diz Isabelle, apontando para um modelo.

“Foi um bom filme”, diz Rancifer, acenando com a cabeça.

Joey, 59 - usando um chapéu de palha, roupas casuais e tênis - observa enquanto sua esposa faz os compradores se sentirem confortáveis ​​em um momento difícil.

“Estamos no negócio do entretenimento, pode-se dizer, de uma forma bizarra”, diz ele.

Não era assim que seu pai, ou seu pai antes dele, vendia caixões. Por mais de 60 anos, a empresa familiar - originalmente chamada Golden State Casket Co. - seguiu o caminho tradicional de centenas de fabricantes de caixões em todo o país: o atacado para necrotérios locais.

Mas uma experiência financeira de quase morte, nascida de mudanças radicais no setor de caixões, levou os Conzevoys, sete anos atrás, a se livrar do anonimato do atacado e atender o público comprador.

Eles não mudaram de localização, que fica em uma área industrial em frente a um fabricante de tubos e ferro-velho. Mas Isabelle tentou suavizar a atmosfera plantando um jardim - completo com rosas, plumeria e tangerineiras - logo dentro da cerca de arame farpado da fábrica.

Para transformar seu ambiente incomum de compras de caixão em uma vantagem, os Conzevoys imprimiram cartões de visita que convidavam os clientes a "Veja como eles são feitos". E para atingir uma clientela mais ampla, eles se voltaram para a Internet, onde compraram links patrocinados para aparecer quando as buscas eram feitas com a palavra “caixão” ou o mais antigo “caixão”, agora raramente usado na indústria.

A Internet é a forma como Cecilia Estrada fundou a empresa. Ela ligou de um subúrbio de Phoenix em setembro para pedir um caixão para sua sogra, que morrera de câncer no pâncreas.

O preço era um fator primordial.

“Tudo estava saindo do nosso bolso”, disse Estrada. “Eu não me importava se eu tivesse que viajar.”

Ela encomendou um caixão de US $ 1.900 feito de choupo com reproduções da escultura Pieta de Michelangelo nas ferragens de metal. Em seguida, ela dirigiu 400 milhas em um veículo utilitário esportivo Chevy Suburban para buscá-lo.

“Isabelle me disse para trazer cobertores”, disse Estrada. "Eu não queria que nada fosse apagado."

LIDAR com o público também significa atender a pedidos especiais.

“Sou muito patriota e queria ser enterrado em um caixão vermelho, branco e azul”, disse o professor aposentado Glen Gillette, de Las Vegas.

Gillette, 71, tem um problema no sangue e foi informado no ano passado por seus médicos que ele tinha menos de 12 meses de vida. Depois de ser rejeitado por vendedores de caixões que não puderam atender seu pedido, Gillette encontrou ABC Caskets online.

Ele especificou o design e os tons exatos das cores. “Mandei amostras para eles”, disse Gillette. O caixão de metal acabado foi enviado para um necrotério em Las Vegas para armazenamento até, como é dito na indústria, o momento de necessidade.

Certa vez, a ABC recebeu um pedido de um caixão coberto de pele falsa.

“Parecia um grande urso”, disse Joey.

Em seguida, houve um pedido de um caixão para uma mulher de 400 libras.

“Tinha que ser muito, muito forte, então nós o fizemos de um compensado multicamadas para serviços pesados”, disse Joey. “Tudo o que alguém precisa é me dar uma altura, uma largura e uma profundidade, e eu posso construí-la.”

O negócio de caixões de US $ 1,5 bilhão por ano foi transformado pelo mesmo tipo de consolidação que destruiu muitas fazendas familiares, livrarias familiares e lojas de ferragens de esquina. Na década de 1990, um punhado de mega-fabricantes se tornou dominante e muitos fornecedores locais de caixões fecharam as portas.

“Passamos de centenas de fabricantes para não mais do que várias dúzias ao todo”, disse George Lemke, diretor executivo da Associação de Suprimentos Funerais de Casket & amp. Da America.

Não eram apenas as economias de escala que os grandes fabricantes podiam oferecer. O próprio produto havia mudado.

NA época em que a empresa da família Conzevoy foi fundada em 1933, a maioria dos caixões era feita de madeira barata, coberta com tecido. “Tudo que você precisava para entrar no negócio era um martelo, uma serra e uma pistola de cola”, disse Lemke.

Mas depois da Guerra da Coréia, quando o aço se tornou mais abundante, os caixões de metal dispararam em popularidade. Em meados da década de 1970, eles respondiam por dois terços dos caixões vendidos.

Muitas operações locais que não tinham o equipamento para fabricar modelos de aço fecharam as portas. Golden State resistiu, comprando caskets de metal inacabados para customização. Ele também tinha o equipamento para fazer os caixões de madeira mais caros que estavam entrando na moda.

Em 1999, entretanto, a empresa estava em declínio, tendo perdido a maior parte de seus negócios para marcas nacionais e fabricantes locais dispostos a fechar negócios melhores com mortuários. Esse foi o ano em que os Conzevoys entraram no negócio de varejo, juntando-se a um pequeno mas crescente movimento do setor.

Cerca de 150 vendedores de caixões que não são casas funerárias vendem diretamente ao público, geralmente oferecendo descontos de 50% a 75%, descobriu um estudo recente da Bear Stearns & amp Co.. Sua participação no mercado é de apenas 5%, mas está aumentando.

“Foi simples para nossos pais”, disse Jennifer Childe, que escreveu o relatório para o Bear Stearns. “Eles foram até a casa funerária na rua principal, onde frequentavam há anos, e compraram lá um caixão quando necessário.

“Agora as pessoas querem comparar preços.”

Em 2005, até a Costco Wholesale Corp. saltou. A gigante rede de armazéns tem displays de quiosque de caixões em 56 lojas para mostrar seções de amostra de vários modelos.

“É como outros itens que vendemos em quiosques, como carpetes”, disse o diretor financeiro da Costco, Richard Galanti. “Você preenche um formulário e leva-o à caixa registradora.”

Uma viagem à fábrica da ABC é uma experiência muito mais prática. E também é uma espécie de museu de caixões de Hollywood. Em exibição está um modelo de choupo de largura dupla feito para acomodar duas pessoas em uma cena de fantasia de fazer amor no programa de TV “Medium”. Há um cinza pintado para combinar com o Lexus usado no filme "Demolidor" de Ben Affleck e outro em amarelo brilhante feito para a novela "The Bold and the Beautiful".

Depois de vagar entre os caixões por cerca de 20 minutos, Oxley, que mora em Inglewood, escolheu um modelo de aço branco com forro de crepe rosa para sua mãe.

"Você pode colocar uma borda rosa aqui em cima, para combinar com o crepe rosa?" ela perguntou, apontando para um local onde o andar modelo tinha uma faixa cinza claro. “É claro”, respondeu Isabelle Conzevoy. "Isso vai ser lindo."

Isabelle a seguir levou Oxley e Rancifer para a sala de costura, onde duas costureiras estavam desenrolando os painéis da cabeça bordados para serem posicionados nas tampas dos caixões para visualização. Entre os designs exibidos em uma prateleira suspensa estavam vários quadros religiosos, cenas da natureza, temas de passatempo, como uma motocicleta Harley-Davidson e ditados como "Going Home" e "Until We Meet Again".

Oxley escolheu um painel “Mãe - Avó” emoldurado por rosas. “É um dos meus favoritos”, disse Isabelle.

O custo foi de $ 969 para o caixão mais $ 50 para o painel principal. Os preços da ABC começam em US $ 275 para um caixão feito de aglomerado e chegam a US $ 5.176 para um modelo de mogno sólido com forro de veludo.

Logo após a conclusão da transação, um caixão de aço liso foi levado para a sala de pintura da fábrica para o trabalho personalizado.

Mas Isabelle não tinha pressa em mandar Oxley e Rancifer partirem. Sem outros clientes no salão, ela conversou com eles sobre outras providências para o funeral, dando conselhos sobre onde poderiam encontrar os melhores preços para as flores e até mesmo o túmulo.

O relacionamento com o cliente é a melhor esperança da ABC para o crescimento do negócio. Publicidade, pelo menos na mídia tradicional, não ajudou.

Uma tentativa de propaganda de rádio tarde da noite no ano passado, com Joey como vendedor, foi um desastre, embora ele tenha recebido o conselho de um dos mestres da área: Larry “ou seu colchão está livreeee!” Miller, da empresa de colchões Sit ‘n Sleep.

“Acho que recebi ligações de três insones”, disse Joey.

Reconstruir o negócio pelo boca a boca e clientes recorrentes tem sido dolorosamente lento, em parte porque a maioria das famílias tem a sorte de esperar anos entre as necessidades do caixão.

No ano passado, a receita da ABC foi de pouco menos de US $ 1 milhão, um aumento de cerca de 25% desde o início do empreendimento de vendas diretas, mas bem abaixo dos quase US $ 4 milhões por ano em seu apogeu do atacado.

“Não é como uma camisa”, disse Joey. “Ele teve que ser construído em ritmo de caracol.”

Para que o ABC prospere, terá que haver uma aceitação crescente da compra de caixões de uma loja de fábrica que está realmente localizada dentro de uma fábrica.

Rancifer, 45, saindo após terminar os preparativos para o caixão de sua mãe, não teve problemas com isso.

“Olhamos dentro de uma casa funerária”, disse ele. "Mas aqui está totalmente aberto com luz entrando.

"E outra coisa que eu gosto sobre isso - você sabe que não há cadáveres na sala ao lado."

David Colker escreveu e editou obituários anteriormente - uma batida talvez prenunciada por estar na vigília da morte de Timothy Leary em 1996, quando ele levou a tarefa tão a sério que estava ao lado da cama de Leary quando ele morreu. Ele saiu do The Times em 2015.


Pensando fora da caixa

O negócio de outlet de fábrica de JOEY e Isabelle Conzevoy vende o último produto de que você precisa.

Em meio aos sons de serras, martelos e lixadeiras elétricas no ABC Caskets em East Los Angeles, Isabelle guia as famílias até um showroom com piso de concreto que se assemelha mais a um Home Depot do que a um necrotério.

“Podemos economizar algum dinheiro”, diz ela calorosamente a Tracy Oxley e David Rancifer, cuja mãe havia morrido dois dias antes. Eles caminham por entre fileiras de caixões cobertos de madeira, aço e tecido, alguns dos quais foram alugados para proprietários de adereços de Hollywood.

“Este foi o caixão do‘ Flightplan ’com Jodie Foster”, diz Isabelle, apontando para um modelo.

“Foi um bom filme”, diz Rancifer, acenando com a cabeça.

Joey, 59 - usando um chapéu de palha, roupas casuais e tênis - observa enquanto sua esposa faz os compradores se sentirem confortáveis ​​em um momento difícil.

“Estamos no negócio do entretenimento, pode-se dizer, de uma forma bizarra”, diz ele.

Não era assim que seu pai, ou seu pai antes dele, vendia caixões. Por mais de 60 anos, a empresa familiar - originalmente chamada Golden State Casket Co. - seguiu o caminho tradicional de centenas de fabricantes de caixões em todo o país: o atacado para necrotérios locais.

Mas uma experiência financeira de quase morte, nascida de mudanças radicais na indústria de caixões, levou os Conzevoys, sete anos atrás, a se livrar do anonimato do atacado e atender o público comprador.

Eles não mudaram de localização, que fica em uma área industrial em frente a um fabricante de tubos e ferro-velho. Mas Isabelle tentou suavizar a atmosfera plantando um jardim - completo com rosas, plumeria e tangerineiras - logo dentro da cerca de arame farpado da fábrica.

Para transformar seu ambiente incomum de compras de caixão em uma vantagem, os Conzevoys imprimiram cartões de visita que convidavam os clientes a "Veja como eles são feitos". E para atingir uma clientela mais ampla, eles se voltaram para a Internet, onde compraram links patrocinados para aparecer quando as buscas eram feitas com a palavra “caixão” ou o mais antigo “caixão”, agora raramente usado na indústria.

A Internet é a forma como Cecilia Estrada fundou a empresa. Ela ligou de um subúrbio de Phoenix em setembro para pedir um caixão para sua sogra, que morrera de câncer no pâncreas.

O preço era um fator primordial.

“Tudo estava saindo do nosso bolso”, disse Estrada. “Eu não me importava se eu tivesse que viajar.”

Ela encomendou um caixão de US $ 1.900 feito de choupo com reproduções da escultura Pieta de Michelangelo nas ferragens de metal. Em seguida, ela dirigiu 400 milhas em um veículo utilitário esportivo Chevy Suburban para buscá-lo.

“Isabelle me disse para trazer cobertores”, disse Estrada. "Eu não queria que nada fosse apagado."

LIDAR com o público também significa atender a pedidos especiais.

“Sou muito patriota e queria ser enterrado em um caixão vermelho, branco e azul”, disse o professor aposentado Glen Gillette, de Las Vegas.

Gillette, 71, tem um problema no sangue e foi informado no ano passado por seus médicos que ele tinha menos de 12 meses de vida. Depois de ser rejeitado por vendedores de caixões que não puderam atender seu pedido, Gillette encontrou ABC Caskets online.

Ele especificou o design e os tons exatos das cores. “Mandei amostras para eles”, disse Gillette. O caixão de metal acabado foi enviado para um necrotério em Las Vegas para armazenamento até, como é dito na indústria, o momento de necessidade.

Certa vez, a ABC recebeu um pedido de um caixão coberto de pele falsa.

“Parecia um grande urso”, disse Joey.

Em seguida, houve um pedido de um caixão para uma mulher de 400 libras.

“Tinha que ser muito, muito forte, então nós o fizemos de um compensado multicamadas para serviços pesados”, disse Joey. “Tudo que alguém precisa é me dar uma altura, uma largura e uma profundidade, e eu posso construí-la.”

O negócio de caixões de US $ 1,5 bilhão por ano foi transformado pelo mesmo tipo de consolidação que destruiu muitas fazendas familiares, livrarias familiares e lojas de ferragens de esquina. Na década de 1990, um punhado de mega-fabricantes se tornou dominante e muitos fornecedores locais de caixões fecharam as portas.

“Passamos de centenas de fabricantes para não mais do que várias dezenas ao todo”, disse George Lemke, diretor executivo da Associação de Suprimentos Funerários e Casket. Da America.

Não eram apenas as economias de escala que os grandes fabricantes podiam oferecer. O próprio produto havia mudado.

NA época em que a empresa da família Conzevoy foi fundada em 1933, a maioria dos caixões era feita de madeira barata, coberta com tecido. “Tudo que você precisava para entrar no negócio era um martelo, uma serra e uma pistola de cola”, disse Lemke.

Mas depois da Guerra da Coréia, quando o aço se tornou mais abundante, os caixões de metal dispararam em popularidade. Em meados da década de 1970, eles respondiam por dois terços dos caixões vendidos.

Muitas operações locais que não tinham o equipamento para fabricar modelos de aço fecharam as portas. Golden State resistiu, comprando conchas de caixão de metal inacabadas para customização. Ele também tinha o equipamento para fazer os caixões de madeira mais caros que estavam entrando na moda.

Em 1999, entretanto, a empresa estava em declínio, tendo perdido a maior parte de seus negócios para marcas nacionais e fabricantes locais dispostos a fechar negócios melhores com mortuários. Esse foi o ano em que os Conzevoys entraram no negócio de varejo, juntando-se a um pequeno mas crescente movimento do setor.

Cerca de 150 vendedores de caixões que não são casas funerárias vendem diretamente ao público, geralmente oferecendo descontos de 50% a 75%, descobriu um estudo recente da Bear Stearns & amp Co.. Sua participação no mercado é de apenas 5%, mas está aumentando.

“Foi simples para nossos pais”, disse Jennifer Childe, que escreveu o relatório para o Bear Stearns. “Eles foram até a casa funerária na rua principal, onde frequentavam há anos, e compraram lá um caixão quando necessário.

“Agora as pessoas querem comparar preços.”

Em 2005, até mesmo a Costco Wholesale Corp. saltou. A gigante rede de armazéns tem displays de quiosque de caixões em 56 lojas para mostrar seções de amostra de vários modelos.

“É como outros itens que vendemos em quiosques, como carpetes”, disse o diretor financeiro da Costco, Richard Galanti. “Você preenche um formulário e leva-o à caixa registradora.”

Uma viagem à fábrica da ABC é uma experiência muito mais prática. E também é uma espécie de museu de caixões de Hollywood. Em exibição está um modelo de choupo de largura dupla feito para acomodar duas pessoas em uma cena de fantasia de fazer amor no programa de TV “Medium”. Há um cinza pintado para combinar com um Lexus usado no filme de Ben Affleck "Demolidor" e outro em amarelo brilhante feito para a novela "The Bold and the Beautiful".

Depois de vagar entre os caixões por cerca de 20 minutos, Oxley, que mora em Inglewood, escolheu um modelo de aço branco com forro de crepe rosa para sua mãe.

"Você pode colocar uma borda rosa aqui em cima, para combinar com o crepe rosa?" ela perguntou, apontando para um local onde o andar modelo tinha uma faixa cinza claro. “É claro”, respondeu Isabelle Conzevoy. "Isso vai ser lindo."

Isabelle a seguir levou Oxley e Rancifer para a sala de costura, onde duas costureiras estavam desenrolando os painéis da cabeça bordados para serem posicionados nas tampas dos caixões para visualização. Entre os designs exibidos em uma prateleira suspensa estavam vários quadros religiosos, cenas da natureza, temas de passatempo, como uma motocicleta Harley-Davidson e ditados como "Going Home" e "Until We Meet Again".

Oxley escolheu um painel “Mãe - Avó” emoldurado por rosas. “É um dos meus favoritos”, disse Isabelle.

O custo foi de $ 969 para o caixão mais $ 50 para o painel principal. Os preços da ABC começam em US $ 275 para um caixão feito de aglomerado e chegam a US $ 5.176 para um modelo de mogno sólido com forro de veludo.

Logo após a conclusão da transação, um caixão de aço liso foi levado para a sala de pintura da fábrica para o trabalho personalizado.

Mas Isabelle não tinha pressa em mandar Oxley e Rancifer partirem. Sem outros clientes no salão, ela conversou com eles sobre outras providências para o funeral, dando conselhos sobre onde poderiam encontrar os melhores preços para as flores e até mesmo o túmulo.

O relacionamento com o cliente é a melhor esperança da ABC para o crescimento do negócio. Publicidade, pelo menos na mídia tradicional, não ajudou.

Uma tentativa de propaganda de rádio tarde da noite no ano passado, com Joey como vendedor, foi um desastre, embora ele tenha recebido o conselho de um dos mestres da área: Larry “ou seu colchão está livreeee!” Miller, da empresa de colchões Sit ‘n Sleep.

“Acho que recebi ligações de três insones”, disse Joey.

Reconstruir o negócio pelo boca a boca e clientes recorrentes tem sido dolorosamente lento, em parte porque a maioria das famílias tem a sorte de esperar anos entre as necessidades do caixão.

No ano passado, a receita da ABC foi de pouco menos de US $ 1 milhão, um aumento de cerca de 25% desde o início do empreendimento de vendas diretas, mas bem abaixo dos quase US $ 4 milhões por ano em seu apogeu do atacado.

“Não é como uma camisa”, disse Joey. “Ele teve que ser construído em ritmo de caracol.”

Para que o ABC prospere, terá que haver uma aceitação crescente da compra de caixões de uma loja de fábrica que está realmente localizada dentro de uma fábrica.

Rancifer, 45, saindo após terminar os preparativos para o caixão de sua mãe, não teve problemas com isso.

“Olhamos dentro de uma casa funerária”, disse ele. "Mas aqui está totalmente aberto com luz entrando.

"E outra coisa que eu gosto sobre isso - você sabe que não há cadáveres na sala ao lado."

David Colker escreveu e editou obituários anteriormente - uma batida talvez prenunciada por estar na vigília da morte de Timothy Leary em 1996, quando ele levou a tarefa tão a sério que estava ao lado da cama de Leary quando ele morreu. Ele saiu do The Times em 2015.


Pensando fora da caixa

O negócio de outlet de fábrica de JOEY e Isabelle Conzevoy vende o último produto de que você precisa.

Em meio aos sons de serras, martelos e lixadeiras elétricas no ABC Caskets em East Los Angeles, Isabelle guia as famílias até um showroom com piso de concreto que se assemelha mais a um Home Depot do que a um necrotério.

“Podemos economizar algum dinheiro”, diz ela calorosamente a Tracy Oxley e David Rancifer, cuja mãe havia morrido dois dias antes. Eles caminham por entre fileiras de caixões cobertos de madeira, aço e tecido, alguns dos quais foram alugados para proprietários de adereços de Hollywood.

“Este foi o caixão do‘ Flightplan ’com Jodie Foster”, diz Isabelle, apontando para um modelo.

“Foi um bom filme”, diz Rancifer, acenando com a cabeça.

Joey, 59 - usando um chapéu de palha, roupas casuais e tênis - observa enquanto sua esposa faz os compradores se sentirem confortáveis ​​em um momento difícil.

“Estamos no negócio do entretenimento, pode-se dizer, de uma forma bizarra”, diz ele.

Não era assim que seu pai, ou seu pai antes dele, vendia caixões. Por mais de 60 anos, a empresa familiar - originalmente chamada Golden State Casket Co. - seguiu o caminho tradicional de centenas de fabricantes de caixões em todo o país: o atacado para necrotérios locais.

Mas uma experiência financeira de quase morte, nascida de mudanças radicais na indústria de caixões, levou os Conzevoys, sete anos atrás, a se livrar do anonimato do atacado e atender o público comprador.

Eles não mudaram de localização, que fica em uma área industrial em frente a um fabricante de tubos e ferro-velho. Mas Isabelle tentou suavizar a atmosfera plantando um jardim - completo com rosas, plumeria e tangerineiras - logo dentro da cerca de arame farpado da fábrica.

Para transformar seu ambiente incomum de compras de caixão em uma vantagem, os Conzevoys imprimiram cartões de visita que convidavam os clientes a "Veja como eles são feitos". E para atingir uma clientela mais ampla, eles se voltaram para a Internet, onde compraram links patrocinados para aparecer quando as buscas eram feitas com a palavra “caixão” ou o mais antigo “caixão”, agora raramente usado na indústria.

A Internet é a forma como Cecilia Estrada fundou a empresa. Ela ligou de um subúrbio de Phoenix em setembro para pedir um caixão para sua sogra, que morrera de câncer no pâncreas.

O preço era um fator primordial.

“Tudo estava saindo do nosso bolso”, disse Estrada. “Eu não me importava se eu tivesse que viajar.”

Ela encomendou um caixão de US $ 1.900 feito de choupo com reproduções da escultura Pieta de Michelangelo nas ferragens de metal. Em seguida, ela dirigiu 400 milhas em um veículo utilitário esportivo Chevy Suburban para buscá-lo.

“Isabelle me disse para trazer cobertores”, disse Estrada. "Eu não queria que nada fosse apagado."

LIDAR com o público também significa atender a pedidos especiais.

“Sou muito patriota e queria ser enterrado em um caixão vermelho, branco e azul”, disse o professor aposentado Glen Gillette, de Las Vegas.

Gillette, 71, tem um problema no sangue e foi informado no ano passado por seus médicos que ele tinha menos de 12 meses de vida. Depois de ser rejeitado por vendedores de caixões que não puderam atender seu pedido, Gillette encontrou ABC Caskets online.

Ele especificou o design e os tons exatos das cores. “Mandei amostras para eles”, disse Gillette. O caixão de metal acabado foi enviado para um necrotério em Las Vegas para armazenamento até, como é dito na indústria, o momento de necessidade.

Certa vez, a ABC recebeu um pedido de um caixão coberto de pele falsa.

“Parecia um grande urso”, disse Joey.

Em seguida, houve um pedido de um caixão para uma mulher de 400 libras.

“Tinha que ser muito, muito forte, então nós o fizemos de um compensado multicamadas para serviços pesados”, disse Joey. “Tudo que alguém precisa é me dar uma altura, uma largura e uma profundidade, e eu posso construí-la.”

O negócio de caixões de US $ 1,5 bilhão por ano foi transformado pelo mesmo tipo de consolidação que destruiu muitas fazendas familiares, livrarias familiares e lojas de ferragens de esquina. Na década de 1990, um punhado de mega-fabricantes se tornou dominante e muitos fornecedores locais de caixões fecharam as portas.

“Passamos de centenas de fabricantes para não mais do que várias dezenas ao todo”, disse George Lemke, diretor executivo da Associação de Suprimentos Funerários e Casket. Da America.

Não eram apenas as economias de escala que os grandes fabricantes podiam oferecer. O próprio produto havia mudado.

NA época em que a empresa da família Conzevoy foi fundada em 1933, a maioria dos caixões era feita de madeira barata, coberta com tecido. “Tudo que você precisava para entrar no negócio era um martelo, uma serra e uma pistola de cola”, disse Lemke.

Mas depois da Guerra da Coréia, quando o aço se tornou mais abundante, os caixões de metal dispararam em popularidade. Em meados da década de 1970, eles respondiam por dois terços dos caixões vendidos.

Muitas operações locais que não tinham o equipamento para fabricar modelos de aço fecharam as portas. Golden State resistiu, comprando conchas de caixão de metal inacabadas para customização. Ele também tinha o equipamento para fazer os caixões de madeira mais caros que estavam entrando na moda.

Em 1999, entretanto, a empresa estava em declínio, tendo perdido a maior parte de seus negócios para marcas nacionais e fabricantes locais dispostos a fechar negócios melhores com mortuários. Esse foi o ano em que os Conzevoys entraram no negócio de varejo, juntando-se a um pequeno mas crescente movimento do setor.

Cerca de 150 vendedores de caixões que não são casas funerárias vendem diretamente ao público, geralmente oferecendo descontos de 50% a 75%, descobriu um estudo recente da Bear Stearns & amp Co.. Sua participação no mercado é de apenas 5%, mas está aumentando.

“Foi simples para nossos pais”, disse Jennifer Childe, que escreveu o relatório para o Bear Stearns. “Eles foram até a casa funerária na rua principal, onde frequentavam há anos, e compraram lá um caixão quando necessário.

“Agora as pessoas querem comparar preços.”

Em 2005, até mesmo a Costco Wholesale Corp. saltou. A gigante rede de armazéns tem displays de quiosque de caixões em 56 lojas para mostrar seções de amostra de vários modelos.

“É como outros itens que vendemos em quiosques, como carpetes”, disse o diretor financeiro da Costco, Richard Galanti. “Você preenche um formulário e leva-o à caixa registradora.”

Uma viagem à fábrica da ABC é uma experiência muito mais prática. E também é uma espécie de museu de caixões de Hollywood. Em exibição está um modelo de choupo de largura dupla feito para acomodar duas pessoas em uma cena de fantasia de fazer amor no programa de TV “Medium”. Há um cinza pintado para combinar com um Lexus usado no filme de Ben Affleck "Demolidor" e outro em amarelo brilhante feito para a novela "The Bold and the Beautiful".

Depois de vagar entre os caixões por cerca de 20 minutos, Oxley, que mora em Inglewood, escolheu um modelo de aço branco com forro de crepe rosa para sua mãe.

"Você pode colocar uma borda rosa aqui em cima, para combinar com o crepe rosa?" ela perguntou, apontando para um local onde o andar modelo tinha uma faixa cinza claro. “É claro”, respondeu Isabelle Conzevoy. "Isso vai ser lindo."

Isabelle a seguir levou Oxley e Rancifer para a sala de costura, onde duas costureiras estavam desenrolando os painéis da cabeça bordados para serem posicionados nas tampas dos caixões para visualização. Entre os designs exibidos em uma prateleira suspensa estavam vários quadros religiosos, cenas da natureza, temas de passatempo, como uma motocicleta Harley-Davidson e ditados como "Going Home" e "Until We Meet Again".

Oxley escolheu um painel “Mãe - Avó” emoldurado por rosas. “É um dos meus favoritos”, disse Isabelle.

O custo foi de $ 969 para o caixão mais $ 50 para o painel principal. Os preços da ABC começam em US $ 275 para um caixão feito de aglomerado e chegam a US $ 5.176 para um modelo de mogno sólido com forro de veludo.

Logo após a conclusão da transação, um caixão de aço liso foi levado para a sala de pintura da fábrica para o trabalho personalizado.

Mas Isabelle não tinha pressa em mandar Oxley e Rancifer partirem. Sem outros clientes no salão, ela conversou com eles sobre outras providências para o funeral, dando conselhos sobre onde poderiam encontrar os melhores preços para as flores e até mesmo o túmulo.

O relacionamento com o cliente é a melhor esperança da ABC para o crescimento do negócio. Publicidade, pelo menos na mídia tradicional, não ajudou.

Uma tentativa de propaganda de rádio tarde da noite no ano passado, com Joey como vendedor, foi um desastre, embora ele tenha recebido o conselho de um dos mestres da área: Larry “ou seu colchão está livreeee!” Miller, da empresa de colchões Sit ‘n Sleep.

“Acho que recebi ligações de três insones”, disse Joey.

Reconstruir o negócio pelo boca a boca e clientes recorrentes tem sido dolorosamente lento, em parte porque a maioria das famílias tem a sorte de esperar anos entre as necessidades do caixão.

No ano passado, a receita da ABC foi de pouco menos de US $ 1 milhão, um aumento de cerca de 25% desde o início do empreendimento de vendas diretas, mas bem abaixo dos quase US $ 4 milhões por ano em seu apogeu do atacado.

“Não é como uma camisa”, disse Joey. “Ele teve que ser construído em ritmo de caracol.”

Para que o ABC prospere, terá que haver uma aceitação crescente da compra de caixões de uma loja de fábrica que está realmente localizada dentro de uma fábrica.

Rancifer, 45, saindo após terminar os preparativos para o caixão de sua mãe, não teve problemas com isso.

“Olhamos dentro de uma casa funerária”, disse ele. "Mas aqui está totalmente aberto com luz entrando.

"E outra coisa que eu gosto sobre isso - você sabe que não há cadáveres na sala ao lado."

David Colker escreveu e editou obituários anteriormente - uma batida talvez prenunciada por estar na vigília da morte de Timothy Leary em 1996, quando ele levou a tarefa tão a sério que estava ao lado da cama de Leary quando ele morreu. Ele saiu do The Times em 2015.


Pensando fora da caixa

O negócio de outlet de fábrica de JOEY e Isabelle Conzevoy vende o último produto de que você precisa.

Em meio aos sons de serras, martelos e lixadeiras elétricas no ABC Caskets em East Los Angeles, Isabelle guia as famílias até um showroom com piso de concreto que se assemelha mais a um Home Depot do que a um necrotério.

“Podemos economizar algum dinheiro”, diz ela calorosamente a Tracy Oxley e David Rancifer, cuja mãe havia morrido dois dias antes. Eles caminham por entre fileiras de caixões cobertos de madeira, aço e tecido, alguns dos quais foram alugados para proprietários de adereços de Hollywood.

“Este foi o caixão do‘ Flightplan ’com Jodie Foster”, diz Isabelle, apontando para um modelo.

“Foi um bom filme”, diz Rancifer, acenando com a cabeça.

Joey, 59 - usando um chapéu de palha, roupas casuais e tênis - observa enquanto sua esposa faz os compradores se sentirem confortáveis ​​em um momento difícil.

“Estamos no negócio do entretenimento, pode-se dizer, de uma forma bizarra”, diz ele.

Não era assim que seu pai, ou seu pai antes dele, vendia caixões. Por mais de 60 anos, a empresa familiar - originalmente chamada Golden State Casket Co. - seguiu o caminho tradicional de centenas de fabricantes de caixões em todo o país: o atacado para necrotérios locais.

Mas uma experiência financeira de quase morte, nascida de mudanças radicais na indústria de caixões, levou os Conzevoys, sete anos atrás, a se livrar do anonimato do atacado e atender o público comprador.

Eles não mudaram de localização, que fica em uma área industrial em frente a um fabricante de tubos e ferro-velho. Mas Isabelle tentou suavizar a atmosfera plantando um jardim - completo com rosas, plumeria e tangerineiras - logo dentro da cerca de arame farpado da fábrica.

Para transformar seu ambiente incomum de compras de caixão em uma vantagem, os Conzevoys imprimiram cartões de visita que convidavam os clientes a "Veja como eles são feitos". E para atingir uma clientela mais ampla, eles se voltaram para a Internet, onde compraram links patrocinados para aparecer quando as buscas eram feitas com a palavra “caixão” ou o mais antigo “caixão”, agora raramente usado na indústria.

A Internet é a forma como Cecilia Estrada fundou a empresa. Ela ligou de um subúrbio de Phoenix em setembro para pedir um caixão para sua sogra, que morrera de câncer no pâncreas.

O preço era um fator primordial.

“Tudo estava saindo do nosso bolso”, disse Estrada. “Eu não me importava se eu tivesse que viajar.”

Ela encomendou um caixão de US $ 1.900 feito de choupo com reproduções da escultura Pieta de Michelangelo nas ferragens de metal. Em seguida, ela dirigiu 400 milhas em um veículo utilitário esportivo Chevy Suburban para buscá-lo.

“Isabelle me disse para trazer cobertores”, disse Estrada. "Eu não queria que nada fosse apagado."

LIDAR com o público também significa atender a pedidos especiais.

“Sou muito patriota e queria ser enterrado em um caixão vermelho, branco e azul”, disse o professor aposentado Glen Gillette, de Las Vegas.

Gillette, 71, tem um problema no sangue e foi informado no ano passado por seus médicos que ele tinha menos de 12 meses de vida. Depois de ser rejeitado por vendedores de caixões que não puderam atender seu pedido, Gillette encontrou ABC Caskets online.

Ele especificou o design e os tons exatos das cores. “Mandei amostras para eles”, disse Gillette. O caixão de metal acabado foi enviado para um necrotério em Las Vegas para armazenamento até, como é dito na indústria, o momento de necessidade.

Certa vez, a ABC recebeu um pedido de um caixão coberto de pele falsa.

“Parecia um grande urso”, disse Joey.

Em seguida, houve um pedido de um caixão para uma mulher de 400 libras.

“Tinha que ser muito, muito forte, então nós o fizemos de um compensado multicamadas para serviços pesados”, disse Joey. “Tudo que alguém precisa é me dar uma altura, uma largura e uma profundidade, e eu posso construí-la.”

O negócio de caixões de US $ 1,5 bilhão por ano foi transformado pelo mesmo tipo de consolidação que destruiu muitas fazendas familiares, livrarias familiares e lojas de ferragens de esquina. Na década de 1990, um punhado de mega-fabricantes se tornou dominante e muitos fornecedores locais de caixões fecharam as portas.

“Passamos de centenas de fabricantes para não mais do que várias dezenas ao todo”, disse George Lemke, diretor executivo da Associação de Suprimentos Funerários e Casket. Da America.

Não eram apenas as economias de escala que os grandes fabricantes podiam oferecer. O próprio produto havia mudado.

NA época em que a empresa da família Conzevoy foi fundada em 1933, a maioria dos caixões era feita de madeira barata, coberta com tecido. “Tudo que você precisava para entrar no negócio era um martelo, uma serra e uma pistola de cola”, disse Lemke.

Mas depois da Guerra da Coréia, quando o aço se tornou mais abundante, os caixões de metal dispararam em popularidade. Em meados da década de 1970, eles respondiam por dois terços dos caixões vendidos.

Muitas operações locais que não tinham o equipamento para fabricar modelos de aço fecharam as portas. Golden State resistiu, comprando conchas de caixão de metal inacabadas para customização. Ele também tinha o equipamento para fazer os caixões de madeira mais caros que estavam entrando na moda.

Em 1999, entretanto, a empresa estava em declínio, tendo perdido a maior parte de seus negócios para marcas nacionais e fabricantes locais dispostos a fechar negócios melhores com mortuários. Esse foi o ano em que os Conzevoys entraram no negócio de varejo, juntando-se a um pequeno mas crescente movimento do setor.

Cerca de 150 vendedores de caixões que não são casas funerárias vendem diretamente ao público, geralmente oferecendo descontos de 50% a 75%, descobriu um estudo recente da Bear Stearns & amp Co..Sua participação no mercado é de apenas 5%, mas está aumentando.

“Foi simples para nossos pais”, disse Jennifer Childe, que escreveu o relatório para o Bear Stearns. “Eles foram até a casa funerária na rua principal, onde frequentavam há anos, e compraram lá um caixão quando necessário.

“Agora as pessoas querem comparar preços.”

Em 2005, até mesmo a Costco Wholesale Corp. saltou. A gigante rede de armazéns tem displays de quiosque de caixões em 56 lojas para mostrar seções de amostra de vários modelos.

“É como outros itens que vendemos em quiosques, como carpetes”, disse o diretor financeiro da Costco, Richard Galanti. “Você preenche um formulário e leva-o à caixa registradora.”

Uma viagem à fábrica da ABC é uma experiência muito mais prática. E também é uma espécie de museu de caixões de Hollywood. Em exibição está um modelo de choupo de largura dupla feito para acomodar duas pessoas em uma cena de fantasia de fazer amor no programa de TV “Medium”. Há um cinza pintado para combinar com um Lexus usado no filme de Ben Affleck "Demolidor" e outro em amarelo brilhante feito para a novela "The Bold and the Beautiful".

Depois de vagar entre os caixões por cerca de 20 minutos, Oxley, que mora em Inglewood, escolheu um modelo de aço branco com forro de crepe rosa para sua mãe.

"Você pode colocar uma borda rosa aqui em cima, para combinar com o crepe rosa?" ela perguntou, apontando para um local onde o andar modelo tinha uma faixa cinza claro. “É claro”, respondeu Isabelle Conzevoy. "Isso vai ser lindo."

Isabelle a seguir levou Oxley e Rancifer para a sala de costura, onde duas costureiras estavam desenrolando os painéis da cabeça bordados para serem posicionados nas tampas dos caixões para visualização. Entre os designs exibidos em uma prateleira suspensa estavam vários quadros religiosos, cenas da natureza, temas de passatempo, como uma motocicleta Harley-Davidson e ditados como "Going Home" e "Until We Meet Again".

Oxley escolheu um painel “Mãe - Avó” emoldurado por rosas. “É um dos meus favoritos”, disse Isabelle.

O custo foi de $ 969 para o caixão mais $ 50 para o painel principal. Os preços da ABC começam em US $ 275 para um caixão feito de aglomerado e chegam a US $ 5.176 para um modelo de mogno sólido com forro de veludo.

Logo após a conclusão da transação, um caixão de aço liso foi levado para a sala de pintura da fábrica para o trabalho personalizado.

Mas Isabelle não tinha pressa em mandar Oxley e Rancifer partirem. Sem outros clientes no salão, ela conversou com eles sobre outras providências para o funeral, dando conselhos sobre onde poderiam encontrar os melhores preços para as flores e até mesmo o túmulo.

O relacionamento com o cliente é a melhor esperança da ABC para o crescimento do negócio. Publicidade, pelo menos na mídia tradicional, não ajudou.

Uma tentativa de propaganda de rádio tarde da noite no ano passado, com Joey como vendedor, foi um desastre, embora ele tenha recebido o conselho de um dos mestres da área: Larry “ou seu colchão está livreeee!” Miller, da empresa de colchões Sit ‘n Sleep.

“Acho que recebi ligações de três insones”, disse Joey.

Reconstruir o negócio pelo boca a boca e clientes recorrentes tem sido dolorosamente lento, em parte porque a maioria das famílias tem a sorte de esperar anos entre as necessidades do caixão.

No ano passado, a receita da ABC foi de pouco menos de US $ 1 milhão, um aumento de cerca de 25% desde o início do empreendimento de vendas diretas, mas bem abaixo dos quase US $ 4 milhões por ano em seu apogeu do atacado.

“Não é como uma camisa”, disse Joey. “Ele teve que ser construído em ritmo de caracol.”

Para que o ABC prospere, terá que haver uma aceitação crescente da compra de caixões de uma loja de fábrica que está realmente localizada dentro de uma fábrica.

Rancifer, 45, saindo após terminar os preparativos para o caixão de sua mãe, não teve problemas com isso.

“Olhamos dentro de uma casa funerária”, disse ele. "Mas aqui está totalmente aberto com luz entrando.

"E outra coisa que eu gosto sobre isso - você sabe que não há cadáveres na sala ao lado."

David Colker escreveu e editou obituários anteriormente - uma batida talvez prenunciada por estar na vigília da morte de Timothy Leary em 1996, quando ele levou a tarefa tão a sério que estava ao lado da cama de Leary quando ele morreu. Ele saiu do The Times em 2015.


Pensando fora da caixa

O negócio de outlet de fábrica de JOEY e Isabelle Conzevoy vende o último produto de que você precisa.

Em meio aos sons de serras, martelos e lixadeiras elétricas no ABC Caskets em East Los Angeles, Isabelle guia as famílias até um showroom com piso de concreto que se assemelha mais a um Home Depot do que a um necrotério.

“Podemos economizar algum dinheiro”, diz ela calorosamente a Tracy Oxley e David Rancifer, cuja mãe havia morrido dois dias antes. Eles caminham por entre fileiras de caixões cobertos de madeira, aço e tecido, alguns dos quais foram alugados para proprietários de adereços de Hollywood.

“Este foi o caixão do‘ Flightplan ’com Jodie Foster”, diz Isabelle, apontando para um modelo.

“Foi um bom filme”, diz Rancifer, acenando com a cabeça.

Joey, 59 - usando um chapéu de palha, roupas casuais e tênis - observa enquanto sua esposa faz os compradores se sentirem confortáveis ​​em um momento difícil.

“Estamos no negócio do entretenimento, pode-se dizer, de uma forma bizarra”, diz ele.

Não era assim que seu pai, ou seu pai antes dele, vendia caixões. Por mais de 60 anos, a empresa familiar - originalmente chamada Golden State Casket Co. - seguiu o caminho tradicional de centenas de fabricantes de caixões em todo o país: o atacado para necrotérios locais.

Mas uma experiência financeira de quase morte, nascida de mudanças radicais na indústria de caixões, levou os Conzevoys, sete anos atrás, a se livrar do anonimato do atacado e atender o público comprador.

Eles não mudaram de localização, que fica em uma área industrial em frente a um fabricante de tubos e ferro-velho. Mas Isabelle tentou suavizar a atmosfera plantando um jardim - completo com rosas, plumeria e tangerineiras - logo dentro da cerca de arame farpado da fábrica.

Para transformar seu ambiente incomum de compras de caixão em uma vantagem, os Conzevoys imprimiram cartões de visita que convidavam os clientes a "Veja como eles são feitos". E para atingir uma clientela mais ampla, eles se voltaram para a Internet, onde compraram links patrocinados para aparecer quando as buscas eram feitas com a palavra “caixão” ou o mais antigo “caixão”, agora raramente usado na indústria.

A Internet é a forma como Cecilia Estrada fundou a empresa. Ela ligou de um subúrbio de Phoenix em setembro para pedir um caixão para sua sogra, que morrera de câncer no pâncreas.

O preço era um fator primordial.

“Tudo estava saindo do nosso bolso”, disse Estrada. “Eu não me importava se eu tivesse que viajar.”

Ela encomendou um caixão de US $ 1.900 feito de choupo com reproduções da escultura Pieta de Michelangelo nas ferragens de metal. Em seguida, ela dirigiu 400 milhas em um veículo utilitário esportivo Chevy Suburban para buscá-lo.

“Isabelle me disse para trazer cobertores”, disse Estrada. "Eu não queria que nada fosse apagado."

LIDAR com o público também significa atender a pedidos especiais.

“Sou muito patriota e queria ser enterrado em um caixão vermelho, branco e azul”, disse o professor aposentado Glen Gillette, de Las Vegas.

Gillette, 71, tem um problema no sangue e foi informado no ano passado por seus médicos que ele tinha menos de 12 meses de vida. Depois de ser rejeitado por vendedores de caixões que não puderam atender seu pedido, Gillette encontrou ABC Caskets online.

Ele especificou o design e os tons exatos das cores. “Mandei amostras para eles”, disse Gillette. O caixão de metal acabado foi enviado para um necrotério em Las Vegas para armazenamento até, como é dito na indústria, o momento de necessidade.

Certa vez, a ABC recebeu um pedido de um caixão coberto de pele falsa.

“Parecia um grande urso”, disse Joey.

Em seguida, houve um pedido de um caixão para uma mulher de 400 libras.

“Tinha que ser muito, muito forte, então nós o fizemos de um compensado multicamadas para serviços pesados”, disse Joey. “Tudo que alguém precisa é me dar uma altura, uma largura e uma profundidade, e eu posso construí-la.”

O negócio de caixões de US $ 1,5 bilhão por ano foi transformado pelo mesmo tipo de consolidação que destruiu muitas fazendas familiares, livrarias familiares e lojas de ferragens de esquina. Na década de 1990, um punhado de mega-fabricantes se tornou dominante e muitos fornecedores locais de caixões fecharam as portas.

“Passamos de centenas de fabricantes para não mais do que várias dezenas ao todo”, disse George Lemke, diretor executivo da Associação de Suprimentos Funerários e Casket. Da America.

Não eram apenas as economias de escala que os grandes fabricantes podiam oferecer. O próprio produto havia mudado.

NA época em que a empresa da família Conzevoy foi fundada em 1933, a maioria dos caixões era feita de madeira barata, coberta com tecido. “Tudo que você precisava para entrar no negócio era um martelo, uma serra e uma pistola de cola”, disse Lemke.

Mas depois da Guerra da Coréia, quando o aço se tornou mais abundante, os caixões de metal dispararam em popularidade. Em meados da década de 1970, eles respondiam por dois terços dos caixões vendidos.

Muitas operações locais que não tinham o equipamento para fabricar modelos de aço fecharam as portas. Golden State resistiu, comprando conchas de caixão de metal inacabadas para customização. Ele também tinha o equipamento para fazer os caixões de madeira mais caros que estavam entrando na moda.

Em 1999, entretanto, a empresa estava em declínio, tendo perdido a maior parte de seus negócios para marcas nacionais e fabricantes locais dispostos a fechar negócios melhores com mortuários. Esse foi o ano em que os Conzevoys entraram no negócio de varejo, juntando-se a um pequeno mas crescente movimento do setor.

Cerca de 150 vendedores de caixões que não são casas funerárias vendem diretamente ao público, geralmente oferecendo descontos de 50% a 75%, descobriu um estudo recente da Bear Stearns & amp Co.. Sua participação no mercado é de apenas 5%, mas está aumentando.

“Foi simples para nossos pais”, disse Jennifer Childe, que escreveu o relatório para o Bear Stearns. “Eles foram até a casa funerária na rua principal, onde frequentavam há anos, e compraram lá um caixão quando necessário.

“Agora as pessoas querem comparar preços.”

Em 2005, até mesmo a Costco Wholesale Corp. saltou. A gigante rede de armazéns tem displays de quiosque de caixões em 56 lojas para mostrar seções de amostra de vários modelos.

“É como outros itens que vendemos em quiosques, como carpetes”, disse o diretor financeiro da Costco, Richard Galanti. “Você preenche um formulário e leva-o à caixa registradora.”

Uma viagem à fábrica da ABC é uma experiência muito mais prática. E também é uma espécie de museu de caixões de Hollywood. Em exibição está um modelo de choupo de largura dupla feito para acomodar duas pessoas em uma cena de fantasia de fazer amor no programa de TV “Medium”. Há um cinza pintado para combinar com um Lexus usado no filme de Ben Affleck "Demolidor" e outro em amarelo brilhante feito para a novela "The Bold and the Beautiful".

Depois de vagar entre os caixões por cerca de 20 minutos, Oxley, que mora em Inglewood, escolheu um modelo de aço branco com forro de crepe rosa para sua mãe.

"Você pode colocar uma borda rosa aqui em cima, para combinar com o crepe rosa?" ela perguntou, apontando para um local onde o andar modelo tinha uma faixa cinza claro. “É claro”, respondeu Isabelle Conzevoy. "Isso vai ser lindo."

Isabelle a seguir levou Oxley e Rancifer para a sala de costura, onde duas costureiras estavam desenrolando os painéis da cabeça bordados para serem posicionados nas tampas dos caixões para visualização. Entre os designs exibidos em uma prateleira suspensa estavam vários quadros religiosos, cenas da natureza, temas de passatempo, como uma motocicleta Harley-Davidson e ditados como "Going Home" e "Until We Meet Again".

Oxley escolheu um painel “Mãe - Avó” emoldurado por rosas. “É um dos meus favoritos”, disse Isabelle.

O custo foi de $ 969 para o caixão mais $ 50 para o painel principal. Os preços da ABC começam em US $ 275 para um caixão feito de aglomerado e chegam a US $ 5.176 para um modelo de mogno sólido com forro de veludo.

Logo após a conclusão da transação, um caixão de aço liso foi levado para a sala de pintura da fábrica para o trabalho personalizado.

Mas Isabelle não tinha pressa em mandar Oxley e Rancifer partirem. Sem outros clientes no salão, ela conversou com eles sobre outras providências para o funeral, dando conselhos sobre onde poderiam encontrar os melhores preços para as flores e até mesmo o túmulo.

O relacionamento com o cliente é a melhor esperança da ABC para o crescimento do negócio. Publicidade, pelo menos na mídia tradicional, não ajudou.

Uma tentativa de propaganda de rádio tarde da noite no ano passado, com Joey como vendedor, foi um desastre, embora ele tenha recebido o conselho de um dos mestres da área: Larry “ou seu colchão está livreeee!” Miller, da empresa de colchões Sit ‘n Sleep.

“Acho que recebi ligações de três insones”, disse Joey.

Reconstruir o negócio pelo boca a boca e clientes recorrentes tem sido dolorosamente lento, em parte porque a maioria das famílias tem a sorte de esperar anos entre as necessidades do caixão.

No ano passado, a receita da ABC foi de pouco menos de US $ 1 milhão, um aumento de cerca de 25% desde o início do empreendimento de vendas diretas, mas bem abaixo dos quase US $ 4 milhões por ano em seu apogeu do atacado.

“Não é como uma camisa”, disse Joey. “Ele teve que ser construído em ritmo de caracol.”

Para que o ABC prospere, terá que haver uma aceitação crescente da compra de caixões de uma loja de fábrica que está realmente localizada dentro de uma fábrica.

Rancifer, 45, saindo após terminar os preparativos para o caixão de sua mãe, não teve problemas com isso.

“Olhamos dentro de uma casa funerária”, disse ele. "Mas aqui está totalmente aberto com luz entrando.

"E outra coisa que eu gosto sobre isso - você sabe que não há cadáveres na sala ao lado."

David Colker escreveu e editou obituários anteriormente - uma batida talvez prenunciada por estar na vigília da morte de Timothy Leary em 1996, quando ele levou a tarefa tão a sério que estava ao lado da cama de Leary quando ele morreu. Ele saiu do The Times em 2015.


Pensando fora da caixa

O negócio de outlet de fábrica de JOEY e Isabelle Conzevoy vende o último produto de que você precisa.

Em meio aos sons de serras, martelos e lixadeiras elétricas no ABC Caskets em East Los Angeles, Isabelle guia as famílias até um showroom com piso de concreto que se assemelha mais a um Home Depot do que a um necrotério.

“Podemos economizar algum dinheiro”, diz ela calorosamente a Tracy Oxley e David Rancifer, cuja mãe havia morrido dois dias antes. Eles caminham por entre fileiras de caixões cobertos de madeira, aço e tecido, alguns dos quais foram alugados para proprietários de adereços de Hollywood.

“Este foi o caixão do‘ Flightplan ’com Jodie Foster”, diz Isabelle, apontando para um modelo.

“Foi um bom filme”, diz Rancifer, acenando com a cabeça.

Joey, 59 - usando um chapéu de palha, roupas casuais e tênis - observa enquanto sua esposa faz os compradores se sentirem confortáveis ​​em um momento difícil.

“Estamos no negócio do entretenimento, pode-se dizer, de uma forma bizarra”, diz ele.

Não era assim que seu pai, ou seu pai antes dele, vendia caixões. Por mais de 60 anos, a empresa familiar - originalmente chamada Golden State Casket Co. - seguiu o caminho tradicional de centenas de fabricantes de caixões em todo o país: o atacado para necrotérios locais.

Mas uma experiência financeira de quase morte, nascida de mudanças radicais na indústria de caixões, levou os Conzevoys, sete anos atrás, a se livrar do anonimato do atacado e atender o público comprador.

Eles não mudaram de localização, que fica em uma área industrial em frente a um fabricante de tubos e ferro-velho. Mas Isabelle tentou suavizar a atmosfera plantando um jardim - completo com rosas, plumeria e tangerineiras - logo dentro da cerca de arame farpado da fábrica.

Para transformar seu ambiente incomum de compras de caixão em uma vantagem, os Conzevoys imprimiram cartões de visita que convidavam os clientes a "Veja como eles são feitos". E para atingir uma clientela mais ampla, eles se voltaram para a Internet, onde compraram links patrocinados para aparecer quando as buscas eram feitas com a palavra “caixão” ou o mais antigo “caixão”, agora raramente usado na indústria.

A Internet é a forma como Cecilia Estrada fundou a empresa. Ela ligou de um subúrbio de Phoenix em setembro para pedir um caixão para sua sogra, que morrera de câncer no pâncreas.

O preço era um fator primordial.

“Tudo estava saindo do nosso bolso”, disse Estrada. “Eu não me importava se eu tivesse que viajar.”

Ela encomendou um caixão de US $ 1.900 feito de choupo com reproduções da escultura Pieta de Michelangelo nas ferragens de metal. Em seguida, ela dirigiu 400 milhas em um veículo utilitário esportivo Chevy Suburban para buscá-lo.

“Isabelle me disse para trazer cobertores”, disse Estrada. "Eu não queria que nada fosse apagado."

LIDAR com o público também significa atender a pedidos especiais.

“Sou muito patriota e queria ser enterrado em um caixão vermelho, branco e azul”, disse o professor aposentado Glen Gillette, de Las Vegas.

Gillette, 71, tem um problema no sangue e foi informado no ano passado por seus médicos que ele tinha menos de 12 meses de vida. Depois de ser rejeitado por vendedores de caixões que não puderam atender seu pedido, Gillette encontrou ABC Caskets online.

Ele especificou o design e os tons exatos das cores. “Mandei amostras para eles”, disse Gillette. O caixão de metal acabado foi enviado para um necrotério em Las Vegas para armazenamento até, como é dito na indústria, o momento de necessidade.

Certa vez, a ABC recebeu um pedido de um caixão coberto de pele falsa.

“Parecia um grande urso”, disse Joey.

Em seguida, houve um pedido de um caixão para uma mulher de 400 libras.

“Tinha que ser muito, muito forte, então nós o fizemos de um compensado multicamadas para serviços pesados”, disse Joey. “Tudo que alguém precisa é me dar uma altura, uma largura e uma profundidade, e eu posso construí-la.”

O negócio de caixões de US $ 1,5 bilhão por ano foi transformado pelo mesmo tipo de consolidação que destruiu muitas fazendas familiares, livrarias familiares e lojas de ferragens de esquina. Na década de 1990, um punhado de mega-fabricantes se tornou dominante e muitos fornecedores locais de caixões fecharam as portas.

“Passamos de centenas de fabricantes para não mais do que várias dezenas ao todo”, disse George Lemke, diretor executivo da Associação de Suprimentos Funerários e Casket.Da America.

Não eram apenas as economias de escala que os grandes fabricantes podiam oferecer. O próprio produto havia mudado.

NA época em que a empresa da família Conzevoy foi fundada em 1933, a maioria dos caixões era feita de madeira barata, coberta com tecido. “Tudo que você precisava para entrar no negócio era um martelo, uma serra e uma pistola de cola”, disse Lemke.

Mas depois da Guerra da Coréia, quando o aço se tornou mais abundante, os caixões de metal dispararam em popularidade. Em meados da década de 1970, eles respondiam por dois terços dos caixões vendidos.

Muitas operações locais que não tinham o equipamento para fabricar modelos de aço fecharam as portas. Golden State resistiu, comprando conchas de caixão de metal inacabadas para customização. Ele também tinha o equipamento para fazer os caixões de madeira mais caros que estavam entrando na moda.

Em 1999, entretanto, a empresa estava em declínio, tendo perdido a maior parte de seus negócios para marcas nacionais e fabricantes locais dispostos a fechar negócios melhores com mortuários. Esse foi o ano em que os Conzevoys entraram no negócio de varejo, juntando-se a um pequeno mas crescente movimento do setor.

Cerca de 150 vendedores de caixões que não são casas funerárias vendem diretamente ao público, geralmente oferecendo descontos de 50% a 75%, descobriu um estudo recente da Bear Stearns & amp Co.. Sua participação no mercado é de apenas 5%, mas está aumentando.

“Foi simples para nossos pais”, disse Jennifer Childe, que escreveu o relatório para o Bear Stearns. “Eles foram até a casa funerária na rua principal, onde frequentavam há anos, e compraram lá um caixão quando necessário.

“Agora as pessoas querem comparar preços.”

Em 2005, até mesmo a Costco Wholesale Corp. saltou. A gigante rede de armazéns tem displays de quiosque de caixões em 56 lojas para mostrar seções de amostra de vários modelos.

“É como outros itens que vendemos em quiosques, como carpetes”, disse o diretor financeiro da Costco, Richard Galanti. “Você preenche um formulário e leva-o à caixa registradora.”

Uma viagem à fábrica da ABC é uma experiência muito mais prática. E também é uma espécie de museu de caixões de Hollywood. Em exibição está um modelo de choupo de largura dupla feito para acomodar duas pessoas em uma cena de fantasia de fazer amor no programa de TV “Medium”. Há um cinza pintado para combinar com um Lexus usado no filme de Ben Affleck "Demolidor" e outro em amarelo brilhante feito para a novela "The Bold and the Beautiful".

Depois de vagar entre os caixões por cerca de 20 minutos, Oxley, que mora em Inglewood, escolheu um modelo de aço branco com forro de crepe rosa para sua mãe.

"Você pode colocar uma borda rosa aqui em cima, para combinar com o crepe rosa?" ela perguntou, apontando para um local onde o andar modelo tinha uma faixa cinza claro. “É claro”, respondeu Isabelle Conzevoy. "Isso vai ser lindo."

Isabelle a seguir levou Oxley e Rancifer para a sala de costura, onde duas costureiras estavam desenrolando os painéis da cabeça bordados para serem posicionados nas tampas dos caixões para visualização. Entre os designs exibidos em uma prateleira suspensa estavam vários quadros religiosos, cenas da natureza, temas de passatempo, como uma motocicleta Harley-Davidson e ditados como "Going Home" e "Until We Meet Again".

Oxley escolheu um painel “Mãe - Avó” emoldurado por rosas. “É um dos meus favoritos”, disse Isabelle.

O custo foi de $ 969 para o caixão mais $ 50 para o painel principal. Os preços da ABC começam em US $ 275 para um caixão feito de aglomerado e chegam a US $ 5.176 para um modelo de mogno sólido com forro de veludo.

Logo após a conclusão da transação, um caixão de aço liso foi levado para a sala de pintura da fábrica para o trabalho personalizado.

Mas Isabelle não tinha pressa em mandar Oxley e Rancifer partirem. Sem outros clientes no salão, ela conversou com eles sobre outras providências para o funeral, dando conselhos sobre onde poderiam encontrar os melhores preços para as flores e até mesmo o túmulo.

O relacionamento com o cliente é a melhor esperança da ABC para o crescimento do negócio. Publicidade, pelo menos na mídia tradicional, não ajudou.

Uma tentativa de propaganda de rádio tarde da noite no ano passado, com Joey como vendedor, foi um desastre, embora ele tenha recebido o conselho de um dos mestres da área: Larry “ou seu colchão está livreeee!” Miller, da empresa de colchões Sit ‘n Sleep.

“Acho que recebi ligações de três insones”, disse Joey.

Reconstruir o negócio pelo boca a boca e clientes recorrentes tem sido dolorosamente lento, em parte porque a maioria das famílias tem a sorte de esperar anos entre as necessidades do caixão.

No ano passado, a receita da ABC foi de pouco menos de US $ 1 milhão, um aumento de cerca de 25% desde o início do empreendimento de vendas diretas, mas bem abaixo dos quase US $ 4 milhões por ano em seu apogeu do atacado.

“Não é como uma camisa”, disse Joey. “Ele teve que ser construído em ritmo de caracol.”

Para que o ABC prospere, terá que haver uma aceitação crescente da compra de caixões de uma loja de fábrica que está realmente localizada dentro de uma fábrica.

Rancifer, 45, saindo após terminar os preparativos para o caixão de sua mãe, não teve problemas com isso.

“Olhamos dentro de uma casa funerária”, disse ele. "Mas aqui está totalmente aberto com luz entrando.

"E outra coisa que eu gosto sobre isso - você sabe que não há cadáveres na sala ao lado."

David Colker escreveu e editou obituários anteriormente - uma batida talvez prenunciada por estar na vigília da morte de Timothy Leary em 1996, quando ele levou a tarefa tão a sério que estava ao lado da cama de Leary quando ele morreu. Ele saiu do The Times em 2015.


Pensando fora da caixa

O negócio de outlet de fábrica de JOEY e Isabelle Conzevoy vende o último produto de que você precisa.

Em meio aos sons de serras, martelos e lixadeiras elétricas no ABC Caskets em East Los Angeles, Isabelle guia as famílias até um showroom com piso de concreto que se assemelha mais a um Home Depot do que a um necrotério.

“Podemos economizar algum dinheiro”, diz ela calorosamente a Tracy Oxley e David Rancifer, cuja mãe havia morrido dois dias antes. Eles caminham por entre fileiras de caixões cobertos de madeira, aço e tecido, alguns dos quais foram alugados para proprietários de adereços de Hollywood.

“Este foi o caixão do‘ Flightplan ’com Jodie Foster”, diz Isabelle, apontando para um modelo.

“Foi um bom filme”, diz Rancifer, acenando com a cabeça.

Joey, 59 - usando um chapéu de palha, roupas casuais e tênis - observa enquanto sua esposa faz os compradores se sentirem confortáveis ​​em um momento difícil.

“Estamos no negócio do entretenimento, pode-se dizer, de uma forma bizarra”, diz ele.

Não era assim que seu pai, ou seu pai antes dele, vendia caixões. Por mais de 60 anos, a empresa familiar - originalmente chamada Golden State Casket Co. - seguiu o caminho tradicional de centenas de fabricantes de caixões em todo o país: o atacado para necrotérios locais.

Mas uma experiência financeira de quase morte, nascida de mudanças radicais na indústria de caixões, levou os Conzevoys, sete anos atrás, a se livrar do anonimato do atacado e atender o público comprador.

Eles não mudaram de localização, que fica em uma área industrial em frente a um fabricante de tubos e ferro-velho. Mas Isabelle tentou suavizar a atmosfera plantando um jardim - completo com rosas, plumeria e tangerineiras - logo dentro da cerca de arame farpado da fábrica.

Para transformar seu ambiente incomum de compras de caixão em uma vantagem, os Conzevoys imprimiram cartões de visita que convidavam os clientes a "Veja como eles são feitos". E para atingir uma clientela mais ampla, eles se voltaram para a Internet, onde compraram links patrocinados para aparecer quando as buscas eram feitas com a palavra “caixão” ou o mais antigo “caixão”, agora raramente usado na indústria.

A Internet é a forma como Cecilia Estrada fundou a empresa. Ela ligou de um subúrbio de Phoenix em setembro para pedir um caixão para sua sogra, que morrera de câncer no pâncreas.

O preço era um fator primordial.

“Tudo estava saindo do nosso bolso”, disse Estrada. “Eu não me importava se eu tivesse que viajar.”

Ela encomendou um caixão de US $ 1.900 feito de choupo com reproduções da escultura Pieta de Michelangelo nas ferragens de metal. Em seguida, ela dirigiu 400 milhas em um veículo utilitário esportivo Chevy Suburban para buscá-lo.

“Isabelle me disse para trazer cobertores”, disse Estrada. "Eu não queria que nada fosse apagado."

LIDAR com o público também significa atender a pedidos especiais.

“Sou muito patriota e queria ser enterrado em um caixão vermelho, branco e azul”, disse o professor aposentado Glen Gillette, de Las Vegas.

Gillette, 71, tem um problema no sangue e foi informado no ano passado por seus médicos que ele tinha menos de 12 meses de vida. Depois de ser rejeitado por vendedores de caixões que não puderam atender seu pedido, Gillette encontrou ABC Caskets online.

Ele especificou o design e os tons exatos das cores. “Mandei amostras para eles”, disse Gillette. O caixão de metal acabado foi enviado para um necrotério em Las Vegas para armazenamento até, como é dito na indústria, o momento de necessidade.

Certa vez, a ABC recebeu um pedido de um caixão coberto de pele falsa.

“Parecia um grande urso”, disse Joey.

Em seguida, houve um pedido de um caixão para uma mulher de 400 libras.

“Tinha que ser muito, muito forte, então nós o fizemos de um compensado multicamadas para serviços pesados”, disse Joey. “Tudo que alguém precisa é me dar uma altura, uma largura e uma profundidade, e eu posso construí-la.”

O negócio de caixões de US $ 1,5 bilhão por ano foi transformado pelo mesmo tipo de consolidação que destruiu muitas fazendas familiares, livrarias familiares e lojas de ferragens de esquina. Na década de 1990, um punhado de mega-fabricantes se tornou dominante e muitos fornecedores locais de caixões fecharam as portas.

“Passamos de centenas de fabricantes para não mais do que várias dezenas ao todo”, disse George Lemke, diretor executivo da Associação de Suprimentos Funerários e Casket. Da America.

Não eram apenas as economias de escala que os grandes fabricantes podiam oferecer. O próprio produto havia mudado.

NA época em que a empresa da família Conzevoy foi fundada em 1933, a maioria dos caixões era feita de madeira barata, coberta com tecido. “Tudo que você precisava para entrar no negócio era um martelo, uma serra e uma pistola de cola”, disse Lemke.

Mas depois da Guerra da Coréia, quando o aço se tornou mais abundante, os caixões de metal dispararam em popularidade. Em meados da década de 1970, eles respondiam por dois terços dos caixões vendidos.

Muitas operações locais que não tinham o equipamento para fabricar modelos de aço fecharam as portas. Golden State resistiu, comprando conchas de caixão de metal inacabadas para customização. Ele também tinha o equipamento para fazer os caixões de madeira mais caros que estavam entrando na moda.

Em 1999, entretanto, a empresa estava em declínio, tendo perdido a maior parte de seus negócios para marcas nacionais e fabricantes locais dispostos a fechar negócios melhores com mortuários. Esse foi o ano em que os Conzevoys entraram no negócio de varejo, juntando-se a um pequeno mas crescente movimento do setor.

Cerca de 150 vendedores de caixões que não são casas funerárias vendem diretamente ao público, geralmente oferecendo descontos de 50% a 75%, descobriu um estudo recente da Bear Stearns & amp Co.. Sua participação no mercado é de apenas 5%, mas está aumentando.

“Foi simples para nossos pais”, disse Jennifer Childe, que escreveu o relatório para o Bear Stearns. “Eles foram até a casa funerária na rua principal, onde frequentavam há anos, e compraram lá um caixão quando necessário.

“Agora as pessoas querem comparar preços.”

Em 2005, até mesmo a Costco Wholesale Corp. saltou. A gigante rede de armazéns tem displays de quiosque de caixões em 56 lojas para mostrar seções de amostra de vários modelos.

“É como outros itens que vendemos em quiosques, como carpetes”, disse o diretor financeiro da Costco, Richard Galanti. “Você preenche um formulário e leva-o à caixa registradora.”

Uma viagem à fábrica da ABC é uma experiência muito mais prática. E também é uma espécie de museu de caixões de Hollywood. Em exibição está um modelo de choupo de largura dupla feito para acomodar duas pessoas em uma cena de fantasia de fazer amor no programa de TV “Medium”. Há um cinza pintado para combinar com um Lexus usado no filme de Ben Affleck "Demolidor" e outro em amarelo brilhante feito para a novela "The Bold and the Beautiful".

Depois de vagar entre os caixões por cerca de 20 minutos, Oxley, que mora em Inglewood, escolheu um modelo de aço branco com forro de crepe rosa para sua mãe.

"Você pode colocar uma borda rosa aqui em cima, para combinar com o crepe rosa?" ela perguntou, apontando para um local onde o andar modelo tinha uma faixa cinza claro. “É claro”, respondeu Isabelle Conzevoy. "Isso vai ser lindo."

Isabelle a seguir levou Oxley e Rancifer para a sala de costura, onde duas costureiras estavam desenrolando os painéis da cabeça bordados para serem posicionados nas tampas dos caixões para visualização. Entre os designs exibidos em uma prateleira suspensa estavam vários quadros religiosos, cenas da natureza, temas de passatempo, como uma motocicleta Harley-Davidson e ditados como "Going Home" e "Until We Meet Again".

Oxley escolheu um painel “Mãe - Avó” emoldurado por rosas. “É um dos meus favoritos”, disse Isabelle.

O custo foi de $ 969 para o caixão mais $ 50 para o painel principal. Os preços da ABC começam em US $ 275 para um caixão feito de aglomerado e chegam a US $ 5.176 para um modelo de mogno sólido com forro de veludo.

Logo após a conclusão da transação, um caixão de aço liso foi levado para a sala de pintura da fábrica para o trabalho personalizado.

Mas Isabelle não tinha pressa em mandar Oxley e Rancifer partirem. Sem outros clientes no salão, ela conversou com eles sobre outras providências para o funeral, dando conselhos sobre onde poderiam encontrar os melhores preços para as flores e até mesmo o túmulo.

O relacionamento com o cliente é a melhor esperança da ABC para o crescimento do negócio. Publicidade, pelo menos na mídia tradicional, não ajudou.

Uma tentativa de propaganda de rádio tarde da noite no ano passado, com Joey como vendedor, foi um desastre, embora ele tenha recebido o conselho de um dos mestres da área: Larry “ou seu colchão está livreeee!” Miller, da empresa de colchões Sit ‘n Sleep.

“Acho que recebi ligações de três insones”, disse Joey.

Reconstruir o negócio pelo boca a boca e clientes recorrentes tem sido dolorosamente lento, em parte porque a maioria das famílias tem a sorte de esperar anos entre as necessidades do caixão.

No ano passado, a receita da ABC foi de pouco menos de US $ 1 milhão, um aumento de cerca de 25% desde o início do empreendimento de vendas diretas, mas bem abaixo dos quase US $ 4 milhões por ano em seu apogeu do atacado.

“Não é como uma camisa”, disse Joey. “Ele teve que ser construído em ritmo de caracol.”

Para que o ABC prospere, terá que haver uma aceitação crescente da compra de caixões de uma loja de fábrica que está realmente localizada dentro de uma fábrica.

Rancifer, 45, saindo após terminar os preparativos para o caixão de sua mãe, não teve problemas com isso.

“Olhamos dentro de uma casa funerária”, disse ele. "Mas aqui está totalmente aberto com luz entrando.

"E outra coisa que eu gosto sobre isso - você sabe que não há cadáveres na sala ao lado."

David Colker escreveu e editou obituários anteriormente - uma batida talvez prenunciada por estar na vigília da morte de Timothy Leary em 1996, quando ele levou a tarefa tão a sério que estava ao lado da cama de Leary quando ele morreu. Ele saiu do The Times em 2015.


Pensando fora da caixa

O negócio de outlet de fábrica de JOEY e Isabelle Conzevoy vende o último produto de que você precisa.

Em meio aos sons de serras, martelos e lixadeiras elétricas no ABC Caskets em East Los Angeles, Isabelle guia as famílias até um showroom com piso de concreto que se assemelha mais a um Home Depot do que a um necrotério.

“Podemos economizar algum dinheiro”, diz ela calorosamente a Tracy Oxley e David Rancifer, cuja mãe havia morrido dois dias antes. Eles caminham por entre fileiras de caixões cobertos de madeira, aço e tecido, alguns dos quais foram alugados para proprietários de adereços de Hollywood.

“Este foi o caixão do‘ Flightplan ’com Jodie Foster”, diz Isabelle, apontando para um modelo.

“Foi um bom filme”, diz Rancifer, acenando com a cabeça.

Joey, 59 - usando um chapéu de palha, roupas casuais e tênis - observa enquanto sua esposa faz os compradores se sentirem confortáveis ​​em um momento difícil.

“Estamos no negócio do entretenimento, pode-se dizer, de uma forma bizarra”, diz ele.

Não era assim que seu pai, ou seu pai antes dele, vendia caixões. Por mais de 60 anos, a empresa familiar - originalmente chamada Golden State Casket Co. - seguiu o caminho tradicional de centenas de fabricantes de caixões em todo o país: o atacado para necrotérios locais.

Mas uma experiência financeira de quase morte, nascida de mudanças radicais na indústria de caixões, levou os Conzevoys, sete anos atrás, a se livrar do anonimato do atacado e atender o público comprador.

Eles não mudaram de localização, que fica em uma área industrial em frente a um fabricante de tubos e ferro-velho. Mas Isabelle tentou suavizar a atmosfera plantando um jardim - completo com rosas, plumeria e tangerineiras - logo dentro da cerca de arame farpado da fábrica.

Para transformar seu ambiente incomum de compras de caixão em uma vantagem, os Conzevoys imprimiram cartões de visita que convidavam os clientes a "Veja como eles são feitos". E para atingir uma clientela mais ampla, eles se voltaram para a Internet, onde compraram links patrocinados para aparecer quando as buscas eram feitas com a palavra “caixão” ou o mais antigo “caixão”, agora raramente usado na indústria.

A Internet é a forma como Cecilia Estrada fundou a empresa. Ela ligou de um subúrbio de Phoenix em setembro para pedir um caixão para sua sogra, que morrera de câncer no pâncreas.

O preço era um fator primordial.

“Tudo estava saindo do nosso bolso”, disse Estrada. “Eu não me importava se eu tivesse que viajar.”

Ela encomendou um caixão de US $ 1.900 feito de choupo com reproduções da escultura Pieta de Michelangelo nas ferragens de metal. Em seguida, ela dirigiu 400 milhas em um veículo utilitário esportivo Chevy Suburban para buscá-lo.

“Isabelle me disse para trazer cobertores”, disse Estrada. "Eu não queria que nada fosse apagado."

LIDAR com o público também significa atender a pedidos especiais.

“Sou muito patriota e queria ser enterrado em um caixão vermelho, branco e azul”, disse o professor aposentado Glen Gillette, de Las Vegas.

Gillette, 71, tem um problema no sangue e foi informado no ano passado por seus médicos que ele tinha menos de 12 meses de vida. Depois de ser rejeitado por vendedores de caixões que não puderam atender seu pedido, Gillette encontrou ABC Caskets online.

Ele especificou o design e os tons exatos das cores. “Mandei amostras para eles”, disse Gillette. O caixão de metal acabado foi enviado para um necrotério em Las Vegas para armazenamento até, como é dito na indústria, o momento de necessidade.

Certa vez, a ABC recebeu um pedido de um caixão coberto de pele falsa.

“Parecia um grande urso”, disse Joey.

Em seguida, houve um pedido de um caixão para uma mulher de 400 libras.

“Tinha que ser muito, muito forte, então nós o fizemos de um compensado multicamadas para serviços pesados”, disse Joey. “Tudo que alguém precisa é me dar uma altura, uma largura e uma profundidade, e eu posso construí-la.”

O negócio de caixões de US $ 1,5 bilhão por ano foi transformado pelo mesmo tipo de consolidação que destruiu muitas fazendas familiares, livrarias familiares e lojas de ferragens de esquina. Na década de 1990, um punhado de mega-fabricantes se tornou dominante e muitos fornecedores locais de caixões fecharam as portas.

“Passamos de centenas de fabricantes para não mais do que várias dezenas ao todo”, disse George Lemke, diretor executivo da Associação de Suprimentos Funerários e Casket. Da America.

Não eram apenas as economias de escala que os grandes fabricantes podiam oferecer. O próprio produto havia mudado.

NA época em que a empresa da família Conzevoy foi fundada em 1933, a maioria dos caixões era feita de madeira barata, coberta com tecido. “Tudo que você precisava para entrar no negócio era um martelo, uma serra e uma pistola de cola”, disse Lemke.

Mas depois da Guerra da Coréia, quando o aço se tornou mais abundante, os caixões de metal dispararam em popularidade. Em meados da década de 1970, eles respondiam por dois terços dos caixões vendidos.

Muitas operações locais que não tinham o equipamento para fabricar modelos de aço fecharam as portas. Golden State resistiu, comprando conchas de caixão de metal inacabadas para customização. Ele também tinha o equipamento para fazer os caixões de madeira mais caros que estavam entrando na moda.

Em 1999, entretanto, a empresa estava em declínio, tendo perdido a maior parte de seus negócios para marcas nacionais e fabricantes locais dispostos a fechar negócios melhores com mortuários. Esse foi o ano em que os Conzevoys entraram no negócio de varejo, juntando-se a um pequeno mas crescente movimento do setor.

Cerca de 150 vendedores de caixões que não são casas funerárias vendem diretamente ao público, geralmente oferecendo descontos de 50% a 75%, descobriu um estudo recente da Bear Stearns & amp Co.. Sua participação no mercado é de apenas 5%, mas está aumentando.

“Foi simples para nossos pais”, disse Jennifer Childe, que escreveu o relatório para o Bear Stearns. “Eles foram até a casa funerária na rua principal, onde frequentavam há anos, e compraram lá um caixão quando necessário.

“Agora as pessoas querem comparar preços.”

Em 2005, até mesmo a Costco Wholesale Corp. saltou. A gigante rede de armazéns tem displays de quiosque de caixões em 56 lojas para mostrar seções de amostra de vários modelos.

“É como outros itens que vendemos em quiosques, como carpetes”, disse o diretor financeiro da Costco, Richard Galanti. “Você preenche um formulário e leva-o à caixa registradora.”

Uma viagem à fábrica da ABC é uma experiência muito mais prática. E também é uma espécie de museu de caixões de Hollywood. Em exibição está um modelo de choupo de largura dupla feito para acomodar duas pessoas em uma cena de fantasia de fazer amor no programa de TV “Medium”. Há um cinza pintado para combinar com um Lexus usado no filme de Ben Affleck "Demolidor" e outro em amarelo brilhante feito para a novela "The Bold and the Beautiful".

Depois de vagar entre os caixões por cerca de 20 minutos, Oxley, que mora em Inglewood, escolheu um modelo de aço branco com forro de crepe rosa para sua mãe.

"Você pode colocar uma borda rosa aqui em cima, para combinar com o crepe rosa?" ela perguntou, apontando para um local onde o andar modelo tinha uma faixa cinza claro. “É claro”, respondeu Isabelle Conzevoy. "Isso vai ser lindo."

Isabelle a seguir levou Oxley e Rancifer para a sala de costura, onde duas costureiras estavam desenrolando os painéis da cabeça bordados para serem posicionados nas tampas dos caixões para visualização. Entre os designs exibidos em uma prateleira suspensa estavam vários quadros religiosos, cenas da natureza, temas de passatempo, como uma motocicleta Harley-Davidson e ditados como "Going Home" e "Until We Meet Again".

Oxley escolheu um painel “Mãe - Avó” emoldurado por rosas. “É um dos meus favoritos”, disse Isabelle.

O custo foi de $ 969 para o caixão mais $ 50 para o painel principal. Os preços da ABC começam em US $ 275 para um caixão feito de aglomerado e chegam a US $ 5.176 para um modelo de mogno sólido com forro de veludo.

Logo após a conclusão da transação, um caixão de aço liso foi levado para a sala de pintura da fábrica para o trabalho personalizado.

Mas Isabelle não tinha pressa em mandar Oxley e Rancifer partirem. Sem outros clientes no salão, ela conversou com eles sobre outras providências para o funeral, dando conselhos sobre onde poderiam encontrar os melhores preços para as flores e até mesmo o túmulo.

O relacionamento com o cliente é a melhor esperança da ABC para o crescimento do negócio. Publicidade, pelo menos na mídia tradicional, não ajudou.

Uma tentativa de propaganda de rádio tarde da noite no ano passado, com Joey como vendedor, foi um desastre, embora ele tenha recebido o conselho de um dos mestres da área: Larry “ou seu colchão está livreeee!” Miller, da empresa de colchões Sit ‘n Sleep.

“Acho que recebi ligações de três insones”, disse Joey.

Reconstruir o negócio pelo boca a boca e clientes recorrentes tem sido dolorosamente lento, em parte porque a maioria das famílias tem a sorte de esperar anos entre as necessidades do caixão.

No ano passado, a receita da ABC foi de pouco menos de US $ 1 milhão, um aumento de cerca de 25% desde o início do empreendimento de vendas diretas, mas bem abaixo dos quase US $ 4 milhões por ano em seu apogeu do atacado.

“Não é como uma camisa”, disse Joey. “Ele teve que ser construído em ritmo de caracol.”

Para que o ABC prospere, terá que haver uma aceitação crescente da compra de caixões de uma loja de fábrica que está realmente localizada dentro de uma fábrica.

Rancifer, 45, saindo após terminar os preparativos para o caixão de sua mãe, não teve problemas com isso.

“Olhamos dentro de uma casa funerária”, disse ele. "Mas aqui está totalmente aberto com luz entrando.

"E outra coisa que eu gosto sobre isso - você sabe que não há cadáveres na sala ao lado."

David Colker escreveu e editou obituários anteriormente - uma batida talvez prenunciada por estar na vigília da morte de Timothy Leary em 1996, quando ele levou a tarefa tão a sério que estava ao lado da cama de Leary quando ele morreu. Ele saiu do The Times em 2015.


Pensando fora da caixa

O negócio de outlet de fábrica de JOEY e Isabelle Conzevoy vende o último produto de que você precisa.

Em meio aos sons de serras, martelos e lixadeiras elétricas no ABC Caskets em East Los Angeles, Isabelle guia as famílias até um showroom com piso de concreto que se assemelha mais a um Home Depot do que a um necrotério.

“Podemos economizar algum dinheiro”, diz ela calorosamente a Tracy Oxley e David Rancifer, cuja mãe havia morrido dois dias antes. Eles caminham por entre fileiras de caixões cobertos de madeira, aço e tecido, alguns dos quais foram alugados para proprietários de adereços de Hollywood.

“Este foi o caixão do‘ Flightplan ’com Jodie Foster”, diz Isabelle, apontando para um modelo.

“Foi um bom filme”, diz Rancifer, acenando com a cabeça.

Joey, 59 - usando um chapéu de palha, roupas casuais e tênis - observa enquanto sua esposa faz os compradores se sentirem confortáveis ​​em um momento difícil.

“Estamos no negócio do entretenimento, pode-se dizer, de uma forma bizarra”, diz ele.

Não era assim que seu pai, ou seu pai antes dele, vendia caixões. Por mais de 60 anos, a empresa familiar - originalmente chamada Golden State Casket Co. - seguiu o caminho tradicional de centenas de fabricantes de caixões em todo o país: o atacado para necrotérios locais.

Mas uma experiência financeira de quase morte, nascida de mudanças radicais na indústria de caixões, levou os Conzevoys, sete anos atrás, a se livrar do anonimato do atacado e atender o público comprador.

Eles não mudaram de localização, que fica em uma área industrial em frente a um fabricante de tubos e ferro-velho. Mas Isabelle tentou suavizar a atmosfera plantando um jardim - completo com rosas, plumeria e tangerineiras - logo dentro da cerca de arame farpado da fábrica.

Para transformar seu ambiente incomum de compras de caixão em uma vantagem, os Conzevoys imprimiram cartões de visita que convidavam os clientes a "Veja como eles são feitos". E para atingir uma clientela mais ampla, eles se voltaram para a Internet, onde compraram links patrocinados para aparecer quando as buscas eram feitas com a palavra “caixão” ou o mais antigo “caixão”, agora raramente usado na indústria.

A Internet é a forma como Cecilia Estrada fundou a empresa. Ela ligou de um subúrbio de Phoenix em setembro para pedir um caixão para sua sogra, que morrera de câncer no pâncreas.

O preço era um fator primordial.

“Tudo estava saindo do nosso bolso”, disse Estrada. “Eu não me importava se eu tivesse que viajar.”

Ela encomendou um caixão de US $ 1.900 feito de choupo com reproduções da escultura Pieta de Michelangelo nas ferragens de metal. Em seguida, ela dirigiu 400 milhas em um veículo utilitário esportivo Chevy Suburban para buscá-lo.

“Isabelle me disse para trazer cobertores”, disse Estrada. "Eu não queria que nada fosse apagado."

LIDAR com o público também significa atender a pedidos especiais.

“Sou muito patriota e queria ser enterrado em um caixão vermelho, branco e azul”, disse o professor aposentado Glen Gillette, de Las Vegas.

Gillette, 71, tem um problema no sangue e foi informado no ano passado por seus médicos que ele tinha menos de 12 meses de vida. Depois de ser rejeitado por vendedores de caixões que não puderam atender seu pedido, Gillette encontrou ABC Caskets online.

Ele especificou o design e os tons exatos das cores. “Mandei amostras para eles”, disse Gillette. O caixão de metal acabado foi enviado para um necrotério em Las Vegas para armazenamento até, como é dito na indústria, o momento de necessidade.

Certa vez, a ABC recebeu um pedido de um caixão coberto de pele falsa.

“Parecia um grande urso”, disse Joey.

Em seguida, houve um pedido de um caixão para uma mulher de 400 libras.

“Tinha que ser muito, muito forte, então nós o fizemos de um compensado multicamadas para serviços pesados”, disse Joey. “Tudo que alguém precisa é me dar uma altura, uma largura e uma profundidade, e eu posso construí-la.”

O negócio de caixões de US $ 1,5 bilhão por ano foi transformado pelo mesmo tipo de consolidação que destruiu muitas fazendas familiares, livrarias familiares e lojas de ferragens de esquina. Na década de 1990, um punhado de mega-fabricantes se tornou dominante e muitos fornecedores locais de caixões fecharam as portas.

“Passamos de centenas de fabricantes para não mais do que várias dezenas ao todo”, disse George Lemke, diretor executivo da Associação de Suprimentos Funerários e Casket. Da America.

Não eram apenas as economias de escala que os grandes fabricantes podiam oferecer. O próprio produto havia mudado.

NA época em que a empresa da família Conzevoy foi fundada em 1933, a maioria dos caixões era feita de madeira barata, coberta com tecido. “Tudo que você precisava para entrar no negócio era um martelo, uma serra e uma pistola de cola”, disse Lemke.

Mas depois da Guerra da Coréia, quando o aço se tornou mais abundante, os caixões de metal dispararam em popularidade. Em meados da década de 1970, eles respondiam por dois terços dos caixões vendidos.

Muitas operações locais que não tinham o equipamento para fabricar modelos de aço fecharam as portas. Golden State resistiu, comprando conchas de caixão de metal inacabadas para customização. Ele também tinha o equipamento para fazer os caixões de madeira mais caros que estavam entrando na moda.

Em 1999, entretanto, a empresa estava em declínio, tendo perdido a maior parte de seus negócios para marcas nacionais e fabricantes locais dispostos a fechar negócios melhores com mortuários. Esse foi o ano em que os Conzevoys entraram no negócio de varejo, juntando-se a um pequeno mas crescente movimento do setor.

Cerca de 150 vendedores de caixões que não são casas funerárias vendem diretamente ao público, geralmente oferecendo descontos de 50% a 75%, descobriu um estudo recente da Bear Stearns & amp Co.. Sua participação no mercado é de apenas 5%, mas está aumentando.

“Foi simples para nossos pais”, disse Jennifer Childe, que escreveu o relatório para o Bear Stearns. “Eles foram até a casa funerária na rua principal, onde frequentavam há anos, e compraram lá um caixão quando necessário.

“Agora as pessoas querem comparar preços.”

Em 2005, até mesmo a Costco Wholesale Corp. saltou. A gigante rede de armazéns tem displays de quiosque de caixões em 56 lojas para mostrar seções de amostra de vários modelos.

“É como outros itens que vendemos em quiosques, como carpetes”, disse o diretor financeiro da Costco, Richard Galanti. “Você preenche um formulário e leva-o à caixa registradora.”

Uma viagem à fábrica da ABC é uma experiência muito mais prática. E também é uma espécie de museu de caixões de Hollywood. Em exibição está um modelo de choupo de largura dupla feito para acomodar duas pessoas em uma cena de fantasia de fazer amor no programa de TV “Medium”. Há um cinza pintado para combinar com um Lexus usado no filme de Ben Affleck "Demolidor" e outro em amarelo brilhante feito para a novela "The Bold and the Beautiful".

Depois de vagar entre os caixões por cerca de 20 minutos, Oxley, que mora em Inglewood, escolheu um modelo de aço branco com forro de crepe rosa para sua mãe.

"Você pode colocar uma borda rosa aqui em cima, para combinar com o crepe rosa?" ela perguntou, apontando para um local onde o andar modelo tinha uma faixa cinza claro. “É claro”, respondeu Isabelle Conzevoy. "Isso vai ser lindo."

Isabelle a seguir levou Oxley e Rancifer para a sala de costura, onde duas costureiras estavam desenrolando os painéis da cabeça bordados para serem posicionados nas tampas dos caixões para visualização. Entre os designs exibidos em uma prateleira suspensa estavam vários quadros religiosos, cenas da natureza, temas de passatempo, como uma motocicleta Harley-Davidson e ditados como "Going Home" e "Until We Meet Again".

Oxley escolheu um painel “Mãe - Avó” emoldurado por rosas. “É um dos meus favoritos”, disse Isabelle.

O custo foi de $ 969 para o caixão mais $ 50 para o painel principal. Os preços da ABC começam em US $ 275 para um caixão feito de aglomerado e chegam a US $ 5.176 para um modelo de mogno sólido com forro de veludo.

Logo após a conclusão da transação, um caixão de aço liso foi levado para a sala de pintura da fábrica para o trabalho personalizado.

Mas Isabelle não tinha pressa em mandar Oxley e Rancifer partirem. Sem outros clientes no salão, ela conversou com eles sobre outras providências para o funeral, dando conselhos sobre onde poderiam encontrar os melhores preços para as flores e até mesmo o túmulo.

O relacionamento com o cliente é a melhor esperança da ABC para o crescimento do negócio. Publicidade, pelo menos na mídia tradicional, não ajudou.

Uma tentativa de propaganda de rádio tarde da noite no ano passado, com Joey como vendedor, foi um desastre, embora ele tenha recebido o conselho de um dos mestres da área: Larry “ou seu colchão está livreeee!” Miller, da empresa de colchões Sit ‘n Sleep.

“Acho que recebi ligações de três insones”, disse Joey.

Reconstruir o negócio pelo boca a boca e clientes recorrentes tem sido dolorosamente lento, em parte porque a maioria das famílias tem a sorte de esperar anos entre as necessidades do caixão.

No ano passado, a receita da ABC foi de pouco menos de US $ 1 milhão, um aumento de cerca de 25% desde o início do empreendimento de vendas diretas, mas bem abaixo dos quase US $ 4 milhões por ano em seu apogeu do atacado.

“Não é como uma camisa”, disse Joey. “Ele teve que ser construído em ritmo de caracol.”

Para que o ABC prospere, terá que haver uma aceitação crescente da compra de caixões de uma loja de fábrica que está realmente localizada dentro de uma fábrica.

Rancifer, 45, saindo após terminar os preparativos para o caixão de sua mãe, não teve problemas com isso.

“Olhamos dentro de uma casa funerária”, disse ele. "Mas aqui está totalmente aberto com luz entrando.

"E outra coisa que eu gosto sobre isso - você sabe que não há cadáveres na sala ao lado."

David Colker escreveu e editou obituários anteriormente - uma batida talvez prenunciada por estar na vigília da morte de Timothy Leary em 1996, quando ele levou a tarefa tão a sério que estava ao lado da cama de Leary quando ele morreu. Ele saiu do The Times em 2015.


Pensando fora da caixa

O negócio de outlet de fábrica de JOEY e Isabelle Conzevoy vende o último produto de que você precisa.

Em meio aos sons de serras, martelos e lixadeiras elétricas no ABC Caskets em East Los Angeles, Isabelle guia as famílias até um showroom com piso de concreto que se assemelha mais a um Home Depot do que a um necrotério.

“Podemos economizar algum dinheiro”, diz ela calorosamente a Tracy Oxley e David Rancifer, cuja mãe havia morrido dois dias antes. Eles caminham por entre fileiras de caixões cobertos de madeira, aço e tecido, alguns dos quais foram alugados para proprietários de adereços de Hollywood.

“Este foi o caixão do‘ Flightplan ’com Jodie Foster”, diz Isabelle, apontando para um modelo.

“Foi um bom filme”, diz Rancifer, acenando com a cabeça.

Joey, 59 - usando um chapéu de palha, roupas casuais e tênis - observa enquanto sua esposa faz os compradores se sentirem confortáveis ​​em um momento difícil.

“Estamos no negócio do entretenimento, pode-se dizer, de uma forma bizarra”, diz ele.

Não era assim que seu pai, ou seu pai antes dele, vendia caixões. Por mais de 60 anos, a empresa familiar - originalmente chamada Golden State Casket Co. - seguiu o caminho tradicional de centenas de fabricantes de caixões em todo o país: o atacado para necrotérios locais.

Mas uma experiência financeira de quase morte, nascida de mudanças radicais na indústria de caixões, levou os Conzevoys, sete anos atrás, a se livrar do anonimato do atacado e atender o público comprador.

Eles não mudaram de localização, que fica em uma área industrial em frente a um fabricante de tubos e ferro-velho.Mas Isabelle tentou suavizar a atmosfera plantando um jardim - completo com rosas, plumeria e tangerineiras - logo dentro da cerca de arame farpado da fábrica.

Para transformar seu ambiente incomum de compras de caixão em uma vantagem, os Conzevoys imprimiram cartões de visita que convidavam os clientes a "Veja como eles são feitos". E para atingir uma clientela mais ampla, eles se voltaram para a Internet, onde compraram links patrocinados para aparecer quando as buscas eram feitas com a palavra “caixão” ou o mais antigo “caixão”, agora raramente usado na indústria.

A Internet é a forma como Cecilia Estrada fundou a empresa. Ela ligou de um subúrbio de Phoenix em setembro para pedir um caixão para sua sogra, que morrera de câncer no pâncreas.

O preço era um fator primordial.

“Tudo estava saindo do nosso bolso”, disse Estrada. “Eu não me importava se eu tivesse que viajar.”

Ela encomendou um caixão de US $ 1.900 feito de choupo com reproduções da escultura Pieta de Michelangelo nas ferragens de metal. Em seguida, ela dirigiu 400 milhas em um veículo utilitário esportivo Chevy Suburban para buscá-lo.

“Isabelle me disse para trazer cobertores”, disse Estrada. "Eu não queria que nada fosse apagado."

LIDAR com o público também significa atender a pedidos especiais.

“Sou muito patriota e queria ser enterrado em um caixão vermelho, branco e azul”, disse o professor aposentado Glen Gillette, de Las Vegas.

Gillette, 71, tem um problema no sangue e foi informado no ano passado por seus médicos que ele tinha menos de 12 meses de vida. Depois de ser rejeitado por vendedores de caixões que não puderam atender seu pedido, Gillette encontrou ABC Caskets online.

Ele especificou o design e os tons exatos das cores. “Mandei amostras para eles”, disse Gillette. O caixão de metal acabado foi enviado para um necrotério em Las Vegas para armazenamento até, como é dito na indústria, o momento de necessidade.

Certa vez, a ABC recebeu um pedido de um caixão coberto de pele falsa.

“Parecia um grande urso”, disse Joey.

Em seguida, houve um pedido de um caixão para uma mulher de 400 libras.

“Tinha que ser muito, muito forte, então nós o fizemos de um compensado multicamadas para serviços pesados”, disse Joey. “Tudo que alguém precisa é me dar uma altura, uma largura e uma profundidade, e eu posso construí-la.”

O negócio de caixões de US $ 1,5 bilhão por ano foi transformado pelo mesmo tipo de consolidação que destruiu muitas fazendas familiares, livrarias familiares e lojas de ferragens de esquina. Na década de 1990, um punhado de mega-fabricantes se tornou dominante e muitos fornecedores locais de caixões fecharam as portas.

“Passamos de centenas de fabricantes para não mais do que várias dezenas ao todo”, disse George Lemke, diretor executivo da Associação de Suprimentos Funerários e Casket. Da America.

Não eram apenas as economias de escala que os grandes fabricantes podiam oferecer. O próprio produto havia mudado.

NA época em que a empresa da família Conzevoy foi fundada em 1933, a maioria dos caixões era feita de madeira barata, coberta com tecido. “Tudo que você precisava para entrar no negócio era um martelo, uma serra e uma pistola de cola”, disse Lemke.

Mas depois da Guerra da Coréia, quando o aço se tornou mais abundante, os caixões de metal dispararam em popularidade. Em meados da década de 1970, eles respondiam por dois terços dos caixões vendidos.

Muitas operações locais que não tinham o equipamento para fabricar modelos de aço fecharam as portas. Golden State resistiu, comprando conchas de caixão de metal inacabadas para customização. Ele também tinha o equipamento para fazer os caixões de madeira mais caros que estavam entrando na moda.

Em 1999, entretanto, a empresa estava em declínio, tendo perdido a maior parte de seus negócios para marcas nacionais e fabricantes locais dispostos a fechar negócios melhores com mortuários. Esse foi o ano em que os Conzevoys entraram no negócio de varejo, juntando-se a um pequeno mas crescente movimento do setor.

Cerca de 150 vendedores de caixões que não são casas funerárias vendem diretamente ao público, geralmente oferecendo descontos de 50% a 75%, descobriu um estudo recente da Bear Stearns & amp Co.. Sua participação no mercado é de apenas 5%, mas está aumentando.

“Foi simples para nossos pais”, disse Jennifer Childe, que escreveu o relatório para o Bear Stearns. “Eles foram até a casa funerária na rua principal, onde frequentavam há anos, e compraram lá um caixão quando necessário.

“Agora as pessoas querem comparar preços.”

Em 2005, até mesmo a Costco Wholesale Corp. saltou. A gigante rede de armazéns tem displays de quiosque de caixões em 56 lojas para mostrar seções de amostra de vários modelos.

“É como outros itens que vendemos em quiosques, como carpetes”, disse o diretor financeiro da Costco, Richard Galanti. “Você preenche um formulário e leva-o à caixa registradora.”

Uma viagem à fábrica da ABC é uma experiência muito mais prática. E também é uma espécie de museu de caixões de Hollywood. Em exibição está um modelo de choupo de largura dupla feito para acomodar duas pessoas em uma cena de fantasia de fazer amor no programa de TV “Medium”. Há um cinza pintado para combinar com um Lexus usado no filme de Ben Affleck "Demolidor" e outro em amarelo brilhante feito para a novela "The Bold and the Beautiful".

Depois de vagar entre os caixões por cerca de 20 minutos, Oxley, que mora em Inglewood, escolheu um modelo de aço branco com forro de crepe rosa para sua mãe.

"Você pode colocar uma borda rosa aqui em cima, para combinar com o crepe rosa?" ela perguntou, apontando para um local onde o andar modelo tinha uma faixa cinza claro. “É claro”, respondeu Isabelle Conzevoy. "Isso vai ser lindo."

Isabelle a seguir levou Oxley e Rancifer para a sala de costura, onde duas costureiras estavam desenrolando os painéis da cabeça bordados para serem posicionados nas tampas dos caixões para visualização. Entre os designs exibidos em uma prateleira suspensa estavam vários quadros religiosos, cenas da natureza, temas de passatempo, como uma motocicleta Harley-Davidson e ditados como "Going Home" e "Until We Meet Again".

Oxley escolheu um painel “Mãe - Avó” emoldurado por rosas. “É um dos meus favoritos”, disse Isabelle.

O custo foi de $ 969 para o caixão mais $ 50 para o painel principal. Os preços da ABC começam em US $ 275 para um caixão feito de aglomerado e chegam a US $ 5.176 para um modelo de mogno sólido com forro de veludo.

Logo após a conclusão da transação, um caixão de aço liso foi levado para a sala de pintura da fábrica para o trabalho personalizado.

Mas Isabelle não tinha pressa em mandar Oxley e Rancifer partirem. Sem outros clientes no salão, ela conversou com eles sobre outras providências para o funeral, dando conselhos sobre onde poderiam encontrar os melhores preços para as flores e até mesmo o túmulo.

O relacionamento com o cliente é a melhor esperança da ABC para o crescimento do negócio. Publicidade, pelo menos na mídia tradicional, não ajudou.

Uma tentativa de propaganda de rádio tarde da noite no ano passado, com Joey como vendedor, foi um desastre, embora ele tenha recebido o conselho de um dos mestres da área: Larry “ou seu colchão está livreeee!” Miller, da empresa de colchões Sit ‘n Sleep.

“Acho que recebi ligações de três insones”, disse Joey.

Reconstruir o negócio pelo boca a boca e clientes recorrentes tem sido dolorosamente lento, em parte porque a maioria das famílias tem a sorte de esperar anos entre as necessidades do caixão.

No ano passado, a receita da ABC foi de pouco menos de US $ 1 milhão, um aumento de cerca de 25% desde o início do empreendimento de vendas diretas, mas bem abaixo dos quase US $ 4 milhões por ano em seu apogeu do atacado.

“Não é como uma camisa”, disse Joey. “Ele teve que ser construído em ritmo de caracol.”

Para que o ABC prospere, terá que haver uma aceitação crescente da compra de caixões de uma loja de fábrica que está realmente localizada dentro de uma fábrica.

Rancifer, 45, saindo após terminar os preparativos para o caixão de sua mãe, não teve problemas com isso.

“Olhamos dentro de uma casa funerária”, disse ele. "Mas aqui está totalmente aberto com luz entrando.

"E outra coisa que eu gosto sobre isso - você sabe que não há cadáveres na sala ao lado."

David Colker escreveu e editou obituários anteriormente - uma batida talvez prenunciada por estar na vigília da morte de Timothy Leary em 1996, quando ele levou a tarefa tão a sério que estava ao lado da cama de Leary quando ele morreu. Ele saiu do The Times em 2015.


Assista o vídeo: Boca a Boca - Official Video